Lima. Perú fomentará la exploración minera y de hidrocarburos para garantizar inversiones y elevar su producción de recursos naturales, en medio del incierto panorama económico mundial, dijo este lunes el nuevo ministro de Energía y Minas.

Jorge Merino precisó en una entrevista con Reuters que el gobierno de Ollanta Humala buscará asimismo un nuevo enfoque para contener los crecientes conflictos sociales, que amenazan con frenar inversiones principalmente mineras por más de US$50.000 millones los próximos años.

"Sé que es un año de coyunturas, pero tenemos mucha confianza en que vamos a generar la confianza necesaria tanto en la población como en los inversionistas", dijo Merino quien asumió el cargo en diciembre, cuando Humala renovó a la mayoría de su gabinete de gobierno en medio de un conflicto minero.

El rechazo de pobladores del norte peruano mantiene paralizado el desarrollo de la mayor inversión minera en la historia de Perú: el proyecto de oro y cobre Minas Conga en el que la estadounidense Newmont vislumbra una inversión de hasta US$4.800 millones.

El gobierno de Humala, quien asumió el poder en julio, prometió una evaluación de expertos internacionales al estudio de impacto ambiental presentado por Newmont, en un intento por calmar los ánimos de los pobladores que lo consideran inviable.

Merino precisó que aún están trabajando en el proceso de licitación para escoger a la entidad que realizará el estudio.

"Tenemos muchos proyectos en minería en cartera y queremos tener una presencia muy fuerte en el tema del relacionamiento, del ambiente. Queremos mantener al Perú como un país competitivo para las inversiones, sobre todo en exploraciones", afirmó.

Muchos peruanos rechazan las labores de extracción de la riqueza natural de Perú -el segundo productor mundial de cobre y plata y el sexto de oro- molestos por no sentir la bonanza económica de los últimos años y preocupados por su medioambiente.

Humala prometió aplacar los más de 200 conflictos sociales y distribuir los frutos del crecimiento entre el tercio de peruanos que aún vive en la pobreza pese a que el país anotó tasas de crecimiento hasta de dos dígitos en el pasado quinquenio.

Otra protesta social por temores medioambientales también ha demorado un proyecto de US$1.000 millones en el sur del país de Southern Copper, una de las mayores cupríferas del mundo controlada por Grupo México.

La empresa dijo en noviembre que buscaba reactivar el proyecto luego de que el anterior gobierno rechazó el estudio de impacto ambiental, respondiendo cerca de 3.000 preguntas hechas al mismo.

Al respecto, Merino dijo que conversarán con Southern Copper y evaluarán si las observaciones fueron subsanadas. De lo contrario, la empresa tendría que presentar un nuevo estudio ambiental, precisó.

El sector minero es vital para la economía peruana pues representa un 60% de los ingresos por exportaciones.

Sector energético. Por otro lado, Merino afirmó que "replantearán" la matriz energética para poder abastecer el crecimiento esperado de la demanda, principalmente con el desarrollo de proyectos hidroeléctricos.

"Tenemos una oferta importante de proyectos hidroeléctricos, sin embargo los proyectos hidroeléctricos o de generación en general se van desarrollando en la medida que hay una demanda de energía. Pensamos que en el país cada año necesitamos unos 500 megavatios más", explicó.

El ministro dijo que priorizarán los planes hidroeléctricos en nororiente peruano, donde habría una capacidad instalada superior a los 12.000 megavatios.

Otra apuesta del gobierno será impulsar las empresas estatales del sector, como ha ocurrido con Petroperú, que entrará nuevamente al sector productivo y saldrá a la bolsa.

"Vamos a hacer lo mismo con otras dos empresas del Estado, una es Electroperú, que va a tener un rol muy importante en la promoción de las inversiones en energía en el país en lo que es hidráulica", dijo Merino.

Perú, que cuenta con vastas reservas de gas natural, busca acelerar las inversiones en hidrocarburos en los próximos cinco años y la entrada de grandes multinacionales a su aún pequeño sector energético.

Para ello tiene previsto lanzar este año una postergada licitación de unos 30 lotes petroleros.

"Esperamos que entren jugadores importantes, se está haciendo un gran esfuerzo para promocionar estos lotes", dijo Merino.