Lima. La firma peruana Consorcio Minero Horizonte planea buscar oro en Colombia, en su primera incursión en el exterior, y espera elevar su producción del metal precioso en Perú este año, dijo este miércoles el gerente general de la compañía, Félix Navarro-Grau.

Además, aseguró que junto a su socia la canadiense Antioquia Gold tienen una concesión en la costa norte de Colombia que planean desarrollar.

"Tenemos una inversión importante con Antioquia Gold, que tiene una serie de propiedades por la zona de Medellín y estamos manejando una serie de oportunidades, en las que estamos por cerrar acuerdos", dijo Navarro-Grau.

"Este año planeamos invertir entre US$25 y US$27 millones en exploración entre Colombia y Perú", afirmó.

Consorcio Minero Horizonte, cuyas operaciones se centran en la norteña región peruana de La Libertad, es la segunda empresa minera aurífera subterránea más importante del Perú y la quinta del sector en todo el país.

La minera peruana cuenta además con el proyecto aurífero de exploración Minaspindo en la región Amazonas, en el noreste de Perú; y con los proyectos Romerillo, Palcawanka y Pachaconas; en el sur del país sudamericano.

"Básicamente nos estamos focalizando en Perú y Colombia", agregó.

El país andino es el segundo mayor productor mundial de cobre, plata y zinc, el sexto de oro y el tercero de estaño.

Más producción en Perú. El ejecutivo dijo que este año esperan producir unas 230.000 onzas de oro en sus dos unidades operativas en Perú, un 15% más que las 195.000 onzas del 2011, con lo que alcanzarían el máximo nivel de explotación de ambas minas.

El volumen de producción del sector aurífero peruano viene cayendo debido a la baja ley de mineral en algunos yacimientos y el retraso de proyectos mineros ante protestas sociales.

Las exportaciones peruanas se han visto beneficiadas por el sector minero, que representa el 60% de los envíos totales. La fortaleza de los precios de los metales ha impulsado fuertemente los ingresos por exportación de Perú.

Félix Navarro-Grau estimó asimismo que el precio internacional del oro bordeará los US$1.600 la onza este año, con máximos de hasta US$1.750 la onza, ante el mayor temor de una profundización de la crisis en la zona euro.

Pero el ejecutivo destacó que los costos de producción en el sector aurífero también vienen subiendo de manera significativa a una tasa de entre 8% y 10% anual, lo que ha reducido los márgenes de ganancia de las empresas.

"Hay un sesgo al alza porque los costos están subiendo y los nuevos proyectos mineros vienen con inversiones muy fuertes y si no hubiera un precio relevante no podrían darse esos proyectos mineros", acotó el empresario.