Sao Paulo. Petrobras está estudiando la venta de su refinería de Japón, Nansei Sekiyu, ubicada en la isla de Okinawa, como parte de su plan para vender activos no estratégicos con el fin de recaudar fondos para desarrollar los principales activos, incluyendo las reservas del pre-sal.

El presidente de la estatal, José Sergio Gabrielli, dijo este lunes en Tokio que la compañía estaría feliz de vender la refinería en su totalidad, si aparece un comprador dispuesto.

La refinería de Okinawa ha estado operando desde hace años muy por debajo de su capacidad de 100 mil barriles diarios.

Petrobras ha postergado un plan para modernizar la refinería después de la crisis financiera mundial de 2008.

"Podemos vender nuestra participación ... pero tenemos una decisión todavía ", dijo Gabrielli en una conferencia de prensa en la capital japonesa.

Estimaciones iniciales sostienen que podría tomar alrededor de 2 años y medio la decisión de vender la participación de Petrobras en la refinería.

Los potenciales interesados en la compra de la refinería constituyen un grupo pequeño, especialmente en Japón, donde la demanda de combustible está disminuyendo con el envejecimiento de la población y una mayor eficiencia energética, según fuentes de la industria y analistas.

Las empresas japonesas inicialmente no están interesadas ​​en la refinería, que puede procesar sólo petróleo de alta calidad, de acuerdo con el consultor independiente de Osamu Fujisawa.

"Si hay compradores,  sería una empresa extranjera en Asia, China, Taiwán o Corea del Sur", sostuvo Fujiwawa, y agregó que la refinería tiene una buena estructura para exportaciones, gracias a su capacidad para atracar buques de gran tamaño (VLCC).

Antes de analizar la venta de la refinería, la petrolera brasileña había planeado actualizar su infraestructura para aprovechar la demanda creciente de China por el combustible.

* Con información de Americaeconomia y Reuters.