Rio de Janeiro. La petrolera estatal brasileña Petrobras dijo este vienes que sus ganancias del primer trimestre crecieron 42% frente al mismo periodo del año anterior, debido a beneficios financieros y a los precios más altos del petróleo.

Petrobras reportó tras el cierre del mercado que su utilidad totalizó 11.000 millones de reales (US$6.700 millones), y que las ganancias antes de interés, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) crecieron 7%, a 16.100 millones de reales (US$9.900 millones).

La compañía había registrado un EBITDA de 15.100 millones de reales en el mismo periodo del 2010.

Los resultados superaron las expectativas de siete analistas consultados en un sondeo de Reuters, los cuales esperaban ganancias netas de 10.100 millones de reales.

Los ingresos netos crecieron un 9%, a 54.800 millones de reales, impulsados por un encarecimiento de los precios del petróleo debido a las revueltas en Oriente Medio y África del Norte.

Las ganancias financieras de la empresa también aumentaron, a 2.000 millones de reales (US$1.200 millones), lo que proporcionó más del 60% del aumento total de las ganancias.

Esos beneficios se produjeron por una apreciación del real, lo que redujo el valor de la deuda en moneda extranjera, y por retornos sobre inversiones del efectivo obtenido en la oferta de acciones por US$70.000 millones del año pasado.

Pero la empresa presentó una pérdida de 95 millones de reales en su división de suministros, responsable de las actividades de refinación y comercialización, debido a que los precios de los combustibles para el mercado brasileño se mantuvieron sin cambios pese al aumento de los precios del petróleo.