Con el propósito de reducir la importación de combustibles a mediano plazo, la petrolera pública Petroecuador aumentará en 43% la producción de gas natural del campo Amistad, ubicado en el bloque 3, costas afuera de la provincia de El Oro. El incremento se concretará en dos meses.

“Al momento reparamos el pozo Amistad 8 y el 6 y 7 estarán listos a fines de julio. Con esa actividad tendremos listo tres pozos más e incrementaremos la producción a 50 millones de pies cúbicos”, según Francisco Rosero, gerente de Gas Natural de Petroecuador.

El campo produce 35 millones de pies cúbicos de gas natural por día y el aumento será de 15 millones. Reparar esos pozos demandará una inversión de US$18 millones.

A mediano plazo, Petroecuador espera subir la producción de gas de 50 a 80 millones de pies cúbicos; ese plan se concretará a fines del 2012.

Guillermo Campaña, consultor petrolero independiente, considera viable ese proyecto porque el campo cuenta con las reservas suficientes. Incluso, mencionó, que la extracción podría subir a 100 millones de pies cúbicos por día.

El campo Amistad estuvo concesionado a la empresa estadounidense EDC hasta noviembre del año pasado. Desde ese mes, el área pasó a manos del Estado debido a que esa compañía no llegó a un acuerdo con el Gobierno para firmar nuevos contratos petroleros.

Campaña recordó que esa empresa no aumentó la producción diaria de gas por diferencias que mantenía con el Estado. El país no le cancelaba una deuda de las generadoras eléctricas de su propiedad.

Millonarios ahorros. Con la mayor extracción de gas, el gobierno espera reducir la importación de diésel y de gas de uso doméstico pues esa producción se destinaría a la generación eléctrica y al consumo industrial, con lo cual el país se ahorraría US$500 millones por año.

Solo entre enero y abril de este año, el Ecuador gastó US$1.374,86 millones en la importación de combustibles.

Trepar la producción, no obstante, requiere altas inversiones, pero Campaña no considera un inconveniente, el problema es falta de personal.

Entre tanto, la Subsecretaría Nacional de Desarrollo de Combustibles y Gas Natural, liderada por José Icaza, creada desde el 4 de abril pasado, acompañará en el proceso hasta que la producción pase de los actuales 35 millones de pies cúbicos a 80 millones.

Rosero insistió en que se levantará la producción de gas natural para llenar el gasoducto de aproximadamente 100 millones de pies cúbicos por día “lo que permitirá ampliar la Planta de Licuefacción de Bajo Alto de 200 a 400 toneladas métricas de gas licuado natural; y la ampliación del parque termoeléctrico de Machala Power de 130 a 390 megavatios”.