Londres. El crudo Brent del Mar del Norte ampliaba ganancias hacia los US$104 por barril este jueves, cerca a un máximo de dos años y medio, debido a que la tensión entre Israel e Irán y disturbios en Oriente Medio avivaron los temores de interrupción de flujos de petróleo.

* El crudo Brent para abril subía 10 centavos a US$103,88 a las 0949 GMT, después de cerrar en la víspera con un alza de US$2,14, a US$103,78, su cierre más alto desde septiembre de 2008, y tras tocar un máximo intradía de US$104,52.

* El crudo estadounidense para entrega en marzo perdía 39 centavos a US$84,60 el barril, luego de finalizar el miércoles con un avance de 67 centavos a US$84,99, tras tres días de pérdidas consecutivas.

* La policía bahreiní disolvió este jueves temprano un campamento de protesta en una plaza en el centro de Manama, dando muerte al menos a dos personas, mientras tratan de poner fin a manifestaciones inspiradas por levantamientos en Egipto y Túnez, informaron testigos.

* El dólar tocó un mínimo en una semana contra una cesta de monedas por la preocupación ante las crecientes tensiones en Oriente Medio.

* "En general, el ritmo de los cambios radicales de la región es realmente alucinante, y creemos que es poco probable que los precios del petróleo "se estabilicen" en el corto plazo, siempre y cuando este tipo de agitaciones continúen propagándose", dijo el analista Edward Meir de la correduría MF Global.

* El petróleo estadounidense estuvo presionado por datos de la industria que mostraron un aumento en las existencias de crudo, aunque menos de lo previsto.

* El diferencial entre el crudo Brent y el estadounidense se mantenía en más de US$16 por barril después de alcanzar un récord de US$16,31 el miércoles.