Londres. Los precios del petróleo caían con fuerza el jueves y el Brent retrocedía más de un 3% por preocupaciones sobre la demanda luego de pronósticos de un menor crecimiento de la economía de Estados Unidos y evidencias de una desaceleración de las actividades manufactureras en China.

* Los mercados de materias primas y acciones caían en general luego de que la Reserva Federal bajó el miércoles su pronóstico de crecimiento para la mayor economía del mundo.

* El presidente del banco central estadounidense, Ben Bernanke, no ofreció pistas que sugirieran que la entidad considera nuevas medidas de estímulo para acelerar el crecimiento, lo que decepcionó a los inversores en materias primas.

* "No veo nada positivo para el petróleo", dijo Robert Montefusco, operador de Sucden Financial. "Los precios han estado demasiado elevados por demasiado tiempo y todos los fundamentos apuntan a un mercado más débil", agregó.

* El dólar subía frente a una cesta de monedas, lo que ponía más presión sobre el petróleo, que suele moverse de manera inversa a la divisa estadounidense.

* El crudo también era presionado por débiles datos económicos en China. El crecimiento del sector fabril del país asiático estaba cerca de estancarse en junio aún cuando han disminuido las presiones a los precios, mostró el jueves un sondeo, reflejando el impacto del ajuste de la política monetaria y una débil demanda global.

* El Brent bajaba US$3,21 a US$111 por barril a las 1200 GMT.

* El crudo estadounidense retrocedía US$2,76 a US$92,67.