Londres. El crudo Brent subía hacia los US$111 el barril este miércoles después que unas positivas ventas minoristas en Estados Unidos impulsaron las expectativas de una mayor demanda en el principal consumidor mundial, mientras que los inventarios de petróleo del país subieron mucho menos de lo esperado.

* Un clima frío en Europa y Estados Unidos también apuntalaba los precios, aunque el alza era limitada porque datos económicos débiles de Europa pesaban sobre otros activos sensibles al riesgo, como las acciones.

* Los futuros del Brent subían 37 centavos a US$110,67 el barril a las 1115 GMT. El contrato a febrero, que vence el miércoles, retrocedió US$1,58 el martes, mientras que el contrato de marzo, con un mayor volumen de operaciones, bajó US$1,32.

* El crudo estadounidense avanzaba 25 centavos a US$93,53 el barril.

* Las ventas minoristas crecieron un 0,5% en Estados Unidos en diciembre, superando las expectativas de un incremento de 0,2% y mostraron cierta firmeza de los consumidores, pese a la posibilidad de alzas de impuestos y recortes en el gasto publico.

* Los precios también se vieron fortalecidos por datos del Instituto Americano de Petróleo, que mostraron que las existencias de crudo de Estados Unidos subieron en 46.000 barriles en la semana que cerró el 11 de enero, frente a las expectativas de un incremento de 2,3 millones de barriles.