Londres. El crudo Brent subió este jueves por encima de los US$118, a medida que una tormenta avanzaba hacia el Golfo de México amenazando el suministro de petróleo y los inversores esperaban que los legisladores estadounidenses rompieran el estancamiento sobre el límite del endeudamiento del país.

El Brent subía 65 centavos a US$118,08 por barril a las 0927 GMT.

El crudo estadounidense ganaba 20 centavos hasta US$97,60.

Los contratos de próximo vencimiento cayeron a US$96,51, un mínimo de siete sesiones, después de que datos mostraron el miércoles un aumento de los inventarios estadounidenses.

"Pese al contexto macroeconómico negativo, el impacto del tema del abastecimiento parece estar apoyando a los precios", dijo Natalie Robertson, analista de ANZ.

"Las primeras tormentas de la temporada de huracanes en el Atlántico están haciendo titulares, recordándole al mercado las potenciales interrupciones del suministro de la temporada de huracanes", añadió.

La tormenta tropical Don se dirigía rumbo a Texas, amenazando potencialmente la infraestructura petrolera estadounidense en el Golfo de México.

Los volúmenes comerciados fueron reducidos por la incertidumbre sobre la salud de la mayor economía del mundo y el mayor consumidor de petróleo.

Republicanos y demócratas han estado trabajando detrás de bambalinas para lograr un compromiso que evite una moratoria de la deuda de Estados Unidos, mientras el Departamento del Tesoro prepara un plan de emergencia sobre cómo operará el Gobierno si el Congreso no extiende el límite de endeudamiento antes del 2 de agosto.