Londres. El petróleo Brent y el de Estados Unidos escalaban a máximos de 2 años y medio este martes, ante preocupaciones de que la revuelta en Libia se pueda propagar a otros importantes productores de crudo en Oriente Medio y el norte de Africa.

* A las 1120 GMT, los futuros del crudo Brent para abril subían US$1,70 a US$107,44, después de tocar brevemente los US$108,57.

* El crudo estadounidense para entrega en abril avanzó hasta US$98,48 debido a que inversores y operadores se volvían cada vez más nerviosos sobre un contagio.

* El crudo en Estados Unidos para entrega en marzo, que expira este martes, subía US$6,64, a US$92,84, tras tocar un máximo de sesión de US$94,49.

* "Libia sola no produce tanto petróleo por lo que no habría una escasez de oferta (...) incluso si hubiera un colapso total", dijo el analista Carsten Fritsch de Commerzbank.

* "Produce alrededor de 1,6 millones de barriles de petróleo por día (bpd), y la OPEP tiene una capacidad ociosa de hasta 6 millones de barriles, por lo que es más preocupante que ésto se pueda extender a lugares como Argelia, Kuwait o los Emiratos Arabes Unidos", añadió.

* Libia es el tercer mayor productor de petróleo de Africa, y al menos unos 100.000 bpd -alrededor del 6% de la producción del país- ha sido cerrada.

* Firmas europeas de petróleo y gas como Shell han sacado a su personal extranjero de Libia, mientras que la alemana Wintershall interrumpió la producción en el país como medida de precaución.

* El principal economista de la Agencia Internacional de Energía (AIE), Fatih Birol, dijo el martes que los altos precios del petróleo representan un riesgo para el crecimiento económico global.