Nueva York. El petróleo caía este jueves por segunda sesión consecutiva tras un inesperado aumento en las existencias de crudo la semana pasada y un descenso del euro contra el dólar.

* El crudo Brent bajaba 31 centavos, a US$107,25  por barril a las 1705 GMT, tras retroceder casi US$2 en la víspera. El declive del miércoles cortó una racha de seis sesiones seguidas en alza.

* El crudo estadounidense cedía 30 centavos, a US$99,06 por barril.

* Los inventarios estadounidenses de crudo subieron 3,9 millones de barriles, a 327,48 millones en la semana al 23 de diciembre, según un reporte de la Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).

* Aunque el incremento fue menor que el reportado por el Instituto Americano del Petróleo (API) el miércoles, se produce en momentos en que las refinerías reducen las existencias por factores contables de fin de año y ayudó a contrarrestar los temores por las amenazas de Irán de cerrar el Estrecho de Ormuz, una importante ruta de navegación petrolera.

* Rich Ilczyszyn, de Iitrader.com, dijo que "este es un reporte bastante negativo, pero tenemos un par de otras cosas. La fortaleza del dólar está pesando, y limita la tendencia alcista, y el posible cierre del Estrecho de Ormuz por parte de Irán sigue como telón de fondo".

* Teherán amenazó con bloquear el tráfico por el Estrecho de Ormuz, una vía crucial para algunos proveedores de Oriente Medio, tras la decisión de la Unión Europea de endurecer las sanciones a Irán por su programa nuclear, además de medidas similares de Estados Unidos.

* Washington dijo que mantendrá los envíos de crudo en la región.

* El euro cayó a su menor nivel desde septiembre del 2010 frente al dólar, dado que el rendimiento de los bonos italianos en una subasta se mantuvo en niveles considerados insostenibles, lo que presionaba a las materias primas que cotizan en dólares.