Londres. Los precios del petróleo caían este martes luego de que la agencia Moody's bajó la calificación de riesgo de seis países de Europa, lo que avivó las preocupaciones de los inversores sobre la demanda en la región, aunque el retroceso era limitado por el temor a una interrupción de los suministros en Oriente Medio.

* El crudo Brent bajaba US$0,53, a US$117,40 por barril, a las 0908 GMT.

* El petróleo en Estados Unidos para entrega en marzo ganaba US$0,04, a US$100,95 por barril.

* El Brent retrocedía a medida que los inversores reevaluaban las perspectivas de la demanda en Europa luego de que Moody's advirtió que podría bajar la calificación de Francia, Gran Bretaña y Austria, al colocar su nota AAA en revisión con panorama negativo.

* La agencia también bajó la calificación de Italia, España y Portugal, citando la incertidumbre sobre la posibilidad de reformas económicas y fiscales en la zona euro y por el débil panorama de la región.

* "No debería ser una sorpresa para nadie que algunos países europeos enfrenten desafíos", dijo Michael Poulsen, analista de Global Risk Management. "Vimos una rebaja en la calificación de S&P hace un mes en los mismos países. Probablemente se use como excusa para mostrar que los precios pueden bajar un poco", agregó.

* El retroceso era limitado por las persistentes tensiones en Oriente Medio, luego de que Israel acusó a Irán y a su aliado libanés Hezbollah de estar detrás de dos atentados lanzados contra personal de sus embajadas en India y Georgia el lunes, en los que resultaron heridas cuatro personas.