Londres. Los precios del petróleo cayeron más del 6% este jueves después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunciara inesperadamente restricciones a los viajes desde Europa en un intento por detener la propagación del coronavirus después de que la Organización Mundial de la Salud describiera el brote como una pandemia.

La caída del petróleo se ve agravada por la amenaza de una avalancha de suministros baratos después de que Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos dijeron que aumentarían la producción en un enfrentamiento con Rusia.

El crudo Brent LCOc1 bajó US$2.33, o 6,5%, a $ 33,46 por barril a las 1359 GMT. El crudo estadounidense CLc1 bajó US$1,79, o 5.4%, a US$31,19.

La renta variable mundial también se vio afectada después de que el presidente Trump dijo que Estados Unidos suspendería todos los viajes desde Europa, excepto Reino Unido e Irlanda, cuando dio a conocer medidas para contener el coronavirus.

El mercado petrolero estaba tomando una decisión muy negativa debido al impacto esperado en la demanda de combustible para aviones, la actividad comercial y el crecimiento económico, dijo Bjoernar Tonhaugen, jefe de mercados petroleros de la consultora de energía Rystad.

Los dos puntos de referencia han bajado aproximadamente un 50% desde los máximos alcanzados en enero. Sufrieron sus mayores descensos de un día desde la Guerra del Golfo de 1991 este lunes después de que Arabia Saudita lanzó una guerra de precios.

"Conduce a una mayor pérdida de confianza en el manejo de las consecuencias por parte de los gobiernos y aumenta la incertidumbre sobre el alcance del impacto del virus en la economía en general, reflejado en fuertes caídas en los activos de riesgo en general esta mañana", dijo.

Los dos puntos de referencia han bajado aproximadamente un 50% desde los máximos alcanzados en enero. Sufrieron sus mayores descensos de un día desde la Guerra del Golfo de 1991 este lunes después de que Arabia Saudita lanzó una guerra de precios.

El Bn contango de seis meses extendió el LCOc1-LCOc7 de mayo a noviembre y se amplió a un precio tan bajo como US$6,40 por barril, un nivel no visto desde febrero de 2015.

Contango es donde el precio de futuros de una mercancía es más alto que el precio spot, lo que lleva a los comerciantes a llenar los petroleros con crudo para almacenarlos para su posterior entrega.

El costo de transportar petróleo en los superpetroleros se disparó a medida que los principales productores se apresuraron a asegurar que los buques enviaran más crudo en un esfuerzo por recuperar su participación en el mercado y los compradores aprovecharon la caída de los precios del petróleo.

 

Mientras muchos esperan ver quién irá primero en la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia, Ehsan Khoman, jefe de investigación y estrategia de MENA en MUFG, dijo: “Creemos que ambas partes tienen suficiente capacidad financiera y objetivos suficientemente divergentes para sostener el precio del petróleo por muchos trimestres".

La Administración de Información de Energía de EE.UU. (EIA) y la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) han recortado los pronósticos de demanda de petróleo debido al brote de coronavirus y ahora esperan que la demanda se contraiga este trimestre.

"Estimamos que un superávit de producción podría alcanzar entre 5 y 6 millones de barriles por día en abril", dijo Kirill Tachennikov, director y analista de petróleo de BCS Global Markets en Moscú.

"Sin embargo, a pesar de la volatilidad, esperamos ver que la demanda mundial de petróleo se normalice a medida que avanzamos hacia la segunda mitad de 2020, probablemente sin la necesidad de intervención de la OPEP".