Nueva York. Los contratos a futuro del petróleo concluyeron el miércoles con pérdidas tras la divulgación de un informe del gobierno de Estados Unidos que mostró aumentos en los inventarios de crudo y derivados y los comentarios del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, que sugirieron un panorama económico más débil.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en septiembre descendió US$1,02, o un 1,3%, a US$76,56 el barril en la New York Mercantile Exchange.

El crudo Brent en la bolsa de futuros ICE bajó 85 centavos a US$75,37 el barril.

Los precios del petróleo comenzaron su descenso luego que la Administración de Información de Energía informara que los inventarios de petróleo aumentaron en 360.000 barriles en la semana que finalizó el 16 de julio. Analistas anticipaban una reducción de 1,3 millones de barriles en un sondeo de Dow Jones.

Las pérdidas en el mercado se acentuaron después de que Bernanke indicara al Comité de Banca del Senado que no es inminente la adopción de medidas adicionales para impulsar la recuperación de Estados Unidos a pesar de un "panorama algo más débil" para la economía.

Las cifras sobre los inventarios junto con los comentarios del titular de la Fed contribuyeron a revertir el impulso más reciente del crudo hacia el extremo superior del rango en que se han negociado en días recientes, de entre US$70 y US$80 por barril, a medida que las cifras económicas divergentes y los aún altos niveles de inventarios han dejado a los operadores en busca de señales sobre la demanda futura.

"Es un día malo para el crudo. El informe sobre los inventarios fue bajista, bajista y un poco más bajista. Y los comentarios de Bernanke no ayudaron", afirmó Hamza Khan, analista de The Schork Report. "A no ser que veamos una demanda de derivados (del petróleo) vamos a ver un descenso en el crudo".

El contrato a agosto de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, descendió 1,08 centavos, o un 0,5%, a US$2,0678 el galón. El combustible de calefacción a agosto perdió 3,55 centavos, o un 1,8%, a US$1,9892 el galón.