Nueva York. Los contratos a futuro del petróleo cerraron al alza el lunes, y superaron los US$83 el barril ante las mejores expectativas para la economía y las preocupaciones sobre los efectos de las huelgas prolongadas en Francia.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en noviembre subió US$1,83, o un 2,3%, para cerrar en US$83,08 el barril en la New York Mercantile Exchange. El crudo Brent ascendía en la bolsa de futuros ICE US$1,96 a US$84,41 el barril.

Los precios del petróleo repuntaron desde niveles de soporte técnico alrededor de los US$80,30, ayudados por los avances de los mercados de acciones y cifras económicas que mostraron que la confianza de las constructoras de viviendas aumentó en octubre por primera vez en cinco meses.

"El apoyo de hoy provino de dos cosas: los problemas laborales en Francia siguen siendo una fuerza significativa de soporte (...) y parece que nos hemos atado a las acciones en los últimos días", dijo Jim Ritterbusch, jefe de Ritterbusch and Associates, que hace un seguimiento del mercado.

Cientos de estaciones de abastecimieto de gasolina en Francia permanecían cerradas el lunes debido a protestas contra un cambio propuesto a las pensiones que incrementaría la edad de jubilación a 62.

Una huelga en el puerto de Fos-Lavera se hallaba en su vigésimo segundo día, ocasionado un retraso en la salida de 65 buques de cisterna desde el tercer mayor puerto petrolero del mundo.

La confianza de las empresas constructoras de viviendas en Estados Unidos aumentó en octubre, pero sigue siendo débil a medida que el mercado inmobiliario enfrenta dificultades debido al exceso de oferta y a los elevados niveles de desempleo en el país.

El índice del sector de viviendas, que compila la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas de Estados Unidos, (NAHB) por sus siglas en inglés, ascendió tres puntos en octubre a 16, su primera mejora en cinco meses. Poco anes del cierre, el Promedio Industrial Dow Jones ascendía 88 puntos a 11151.

Las expectativas de estímulo han causado que muchos inversionistas apuesten en contra del dólar, moneda que se ha depreciado significativamente en relación al euro y otras monedas. La caída ha causado el alza de los precios del petróleo a medida que los inversionistas buscan activos duros como bienes básicos.

El Índice del Dólar, que mide el desempeño de la moneda estadounidense frente a una cesta ponderada de divisas, bajaba un 0,2%, tras ceder los avances registrados más temprano en la sesión. El euro se debilitaba un 0,1% a US$1,3962.