Nueva York. Los precios del petróleo cerraron el viernes con leves bajas a medida que el dólar subía debido a las preocupaciones de que la crisis de deuda de la zona del euro siga expandiéndose.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en enero cayó 10 centavos a US$83,76 el barril en la New York Mercantile Exchange. El crudo Brent descendió en la bolsa ICE Futures de Londres 52 centavos, o un 0,6%, a US$85,58 por barril.

Una caída del euro empujó al dólar al alza el viernes a medida que los inversionistas buscaron activos relativamente más seguros. La moneda europea se debilitó ante la posibilidad de que Portugal y España sean los próximos en solicitar un rescate a sus vecinos europeos luego que Irlanda aceptara un paquete de rescate financiero a principios de esta semana. La baja de la moneda común se registró pese los desmentidos de autoridades europeas de un nuevo rescate.

En tanto, las tensiones en la península coreana también ayudaron a impulsar al dólar, a medida que los inversionistas huyen del yen.

Un dólar fortalecido tiende a debilitar los precios del crudo dado que los contratos denominados en dólares se vuelven más caros en otras monedas. El Índice ICE del Dólar, que sigue el desempeño de la moneda estadounidense frente a una cesta ponderada de divisas, subía a 80,362 frente a los 79,747 de más temprano, lo que marca su mayor nivel desde fines de septiembre.

El contrato a diciembre de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, cayó 0,33 centavos, o un 0,2%, para cerrar en US$2,2103 por galón. El contrato a diciembre del petróleo de calefacción perdió 0,93 centavos, o un 0,4%, a US$2,3162 el galón.