Nueva York. Los futuros de crudo en Estados Unidos subían este jueves US$1,06 por los temores a que las protestas en regiones productoras de petróleo puedan provocar interrupciones en el suministro.

Este incrementó se produce en medio de una sesión volátil, incluso pese a que el petróleo Brent caía, en un movimiento que redujo la brecha entre los dos referenciales desde un récord.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York, el crudo para entrega en marzo subía US$1,40, a US$86,39 por barril a las 1816 GMT, con operaciones entre US$84,38 y US$86,49.

El crudo Brent caía desde máximos de casi dos años y medio, lo que redujo la brecha con su contraparte de Estados Unidos tras alcanzar un récord.

El Brent para entrega en abril bajaba US$0,80 a US$102,99 a las 1900 GMT, con lo que se alejaba de un máximo de sesión de US$104,30 alcanzado más temprano. El miércoles, el contrato terminó en su mayor nivel desde septiembre del 2008 y llegó a cotizar en US$104,52.

El petróleo estadounidense para entrega en marzo subía US$1,06, a US486,05 el barril, un alza de un 1,25%. El contrato expira el próximo martes.

"Parece que hay más temor por los disturbios en Oriente Medio, con Irán tratando de poner buques de guerra en el Canal de Suez", dijo Mike Zarembski, analista principal de materias primas de OptionsXpress.

Un sondeo de Reuters estimó el jueves que los precios del Brent caerían a fines de este año ya que se espera una disminución en la prima que se paga actualmente por los disturbios en Oriente Medio.

Los conflictos con manifestantes en Bahrein, Libia y Yemen mantenían a los inversores al margen del mercado.

Las tensiones entre Israel e Irán siguen siendo un factor clave en medio de la incertidumbre por los planes de Teherán de enviar a navegar buques iraníes a través del Canal de Suez en ruta hacia Siria, luego de que el ministro de Relaciones Exteriores israelí calificó el hecho como una "provocación".

La televisión estatal iraní dijo el jueves que dos barcos de guerra iraníes iban a atravesar el Canal de Suez, pero funcionarios de la vía marítima precisaron que hasta el momento no han sido notificados de que el gobierno egipcio permitirá el cruce de ambas naves por el canal.