Londres. El petróleo caía este miércoles desde su máximo en nueve meses pues unos datos económicos flojos de Europa y China generaron dudas sobre el panorama del crecimiento global y la perspectiva para la demanda de combustible.

El crudo Brent para entrega en abril descendía 54 centavos a US$121,12  por barril a las 10:02 GMT. El contrato había cerrado a US$121,66 este martes, máximo desde mayo pasado.

El crudo estadounidense para abril perdía 49 centavos a US$105,76 por barril. El futuro de marzo, que venció eSTE martes, cerró a US$105,84 por barril, récord para un petróleo NYMEX del próximo mes desde el 4 de mayo.

El sector servicios de la zona euro se contrajo imprevistamente este mes, reviviendo los temores de que la economía en su conjunto también pueda hundirse en la recesión, mostró este miércoles el índice de gerentes de compras del sector servicios de la zona euro de la firma Markit.

En China, el sector manufacturero se contrajo en febrero por cuarto mes seguido pues los nuevos pedidos de exportación cayeron fuertemente de cara a la crisis de la deuda del área del euro, agitando temores sobre la demanda de hidrocarburos en el país, segundo mayor usuario de petróleo a nivel global.

Aún así el Brent seguía cerca del récord de nueve meses y los inversores continuaban bastante optimistas sobre el panorama para el recurso natural.

""Existe una respuesta relativamente escasa a los datos negativos, y no hay un enorme interés en adoptar una postura bajista", dijo el analista de petróleo de Redmayne Bentley en Henley, Nick MacGregor.

"Subyace una sensación de que entre las preocupaciones geopolíticas y el potencial de un resurgimiento económico de Estados Unidos, los datos tendrán que ser bastante malos como para tener un impacto marcado", agregó.

Las preocupaciones acerca del abastecimiento de Irán han reforzado los valores del crudo en el último mes pues un ajuste de las sanciones de Estados Unidos dificulta a los compradores la capacidad para seguir haciendo negocios con el país, segundo mayor productor de la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP).