Nueva York. Los contratos a futuro sobre el petróleo cerraron a la baja el miércoles ante las preocupaciones renovadas sobre el ritmo de la recuperación económica estadounidense y los temores persistentes frente a las elevadas existencias de petróleo en el mayor consumidor de energía del mundo.

El Departamento de Comercio informó durante la mañana que las ventas de viviendas unifamiliares nuevas en Estados Unidos descendieron en mayo un 32,7%, frente al mes anterior, a una tasa anual ajustada por factores estacionales de 300.000. Los economistas esperaban, en promedio, un descenso del 20,6% a una tasa anual de 400.000 para mayo.

El contrato de crudo para entrega en agosto cayó US$1,50, o un 1,9%, a US$76,35 el barril en la New York Mercantile Exchange. Ese es el nivel más bajo desde el 14 de junio. El contrato se negoció en un rango de entre US$75,17 y US$77,83 por barril.

En la bolsa de futuros ICE, los futuros sobre el crudo Brent para agosto cerraron con una caída del 2,3%, o US$1,77 por barril, a US$76,27 por barril. El Brent experimentó su mayor retroceso en un día desde el 4 de junio.

"El mayor factor fue lo mal que se vieron las cifras sobre la vivienda", dijo Tom Bentz, corredor y analista de BNP Paribas en Nueva York. Los futuros sobre el crudo descendieron por debajo del promedio variable de 200 días a cerca de US$77 por barril, y los descensos aumentaron tras divulgarse las cifras sobre la vivienda.

El miércoles, la Administración de Información de Energía de Estados Unidos informó una expansión semanal mayor a la esperada en los inventarios petroleros.

Los inventarios de crudo se mantienen en niveles muy superiores a su promedio de cinco años, y se encuentran un 3,2% por sobre el año anterior, el mayor incremento interanual desde diciembre.

El contrato a julio de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, descendió 5,12 centavos, o el 2,4%, a US$2,0823 el galón, su precio más bajo desde el 14 de junio. El retroceso fue el mayor en un sólo día desde el 4 de junio. En los últimos cuatro días los futuros sobre la gasolina han bajado un 3,8%, u 8,17 centavos por galón.

El combustible de calefacción a julio retrocedió 4,45 centavos, o un 2,1%, a US$2,0684 el galón, su precio más bajo desde el 14 de junio. La caída es la mayo desde el 4 de junio y han retrocedido un 3,7%, o 7,9 centavos, en los últimos tres días.