Londres. El petróleo anotó máximos de seis meses de casi US$120 por barril el miércoles, debido a que los temores sobre los suministros de crudo de Irán, otros productores de Oriente Medio y Africa contrarrestaban las preocupaciones sobre la salud de la economía global.

* Los precios se dispararon después de que el canal de televisión en inglés de Irán Press TV informó que el país había frenado las ventas de petróleo a seis países de la Unión Europea en represalia por las sanciones del bloque contra el estado islamico.

* Sin embargo, el mercado recortó ganancias después de que el ministerio de Petróleo de Irán negó el miércoles las informaciones de la prensa estatal.

* El crudo Brent subía US$1,73, a US$119,08 por barril, a las 1619 GMT, tras negociarse hasta US$119,99, el precio intradía más alto desde el 1 de agosto.

* El petróleo en Estados Unidos para entrega en marzo ganaba US$1,05, a US$101,79 por barril.

* "Las crecientes tensiones con Irán siempre impulsarán al petróleo, y este reciente evento no es diferente", dijo Harry Tchilinguirian, analista de BNP Paribas.

* El petróleo también era apuntalado por los reportes semanales de inventarios de crudo del gobierno estadounidense y de la industria.

* Los inventarios de crudo cayeron en 171.000 barriles, a 339,08 millones, según la gubernamental Administración de Información de Energía, mientras que el Instituto Americano del Petróleo (API) dijo el martes que las reservas de crudo aumentaron 2,9 millones de barriles en la semana del 10 de febrero.

* Las noticias iraníes vienen después de que se reportaran problemas en los suministros que apuntalaron los precios más temprano.

* Una explosión afectó a un oleoducto de Siria, lo que se sumó a las restricciones ya existentes en la oferta generadas por una huelga que paralizó el bombeo del mayor campo de crudo de Yemen y el congelamiento de más petróleo de Sudán del Sur por parte de Sudán en medio de una disputa sobre pagos.

* Los riesgos en el suministro han pesado más que los efectos de los problemas de deuda en la zona euro y probablemente mantendrán al crudo Brent por encima de US$110 por barril, dijo Jeremy Friesen, estratega de materias primas de Societe Generale.

* En una señal de que la zona euro podría caer en una recesión moderada, el miércoles Alemania reportó una contracción de su economía en el cuarto trimestre, mientras que Francia anotó un anémico crecimiento.