Nueva York.- Los precios del petróleo subieron el martes, cortando una racha bajista de cinco días generada por menores tensiones en Oriente Medio, en momentos en que Estados Unidos y China -los dos mayores consumidores de energía del mundo- se preparan para firmar un acuerdo comercial.

* Tras las pérdidas de las primeras horas del día, el crudo Brent revirtió la tendencia y cerró con una subida de un 0,5%, a US$64,49 por barril. En tanto, los precios del petróleo WTI de Estados Unidos sumaron 15 centavos, o 0,3%, a US$58,23 por barril.

* Ambos referenciales habían retrocedido un 5% y un 6%, respectivamente, la semana pasada.

* El panorama para la demanda de crudo mejoraba antes de la firma en la Casa Blanca el miércoles de la Fase 1 del acuerdo comercial entre China y Estados Unidos, un evento clave que ayudará a superar una disputa que la golpeado a la economía global y afectó las estimaciones sobre consumo global de energía.

Más allá de la guerra comercial, las importaciones de petróleo de China aumentaron en 2019 un 9,5% respecto al año previo, ya que el crecimiento de la demanda de refinerías aumentó los volúmenes de compras de la nación asiática, indicaron datos publicados el martes.

* China ha prometido comprar más de US$50.000 millones en suministros de energía a Estados Unidos en los próximos dos años, de acuerdo a una fuente informada sobre los detalles del acuerdo comercial.

* La guerra comercial entre Estados Unidos y China tuvo un efecto tangible en el crecimiento de la demanda global de petróleo el año pasado, cuando alcanzó 890.000 barriles por día, en comparación con las previsiones iniciales de 1,5 millones de bpd, explicó Tamas Varga, analista de la correduría PVM.

* "Este año, sin embargo, se espera que el ritmo repunte para promediar un aumento de la demanda de 1,25 millones de bpd (...) En caso de que el acuerdo comercial mejore esas perspectivas, las proyecciones podrían ajustarse al alza", declaró Varga.

* Más allá de la guerra comercial, las importaciones de petróleo de China aumentaron en 2019 un 9,5% respecto al año previo, ya que el crecimiento de la demanda de refinerías aumentó los volúmenes de compras de la nación asiática, indicaron datos publicados el martes.

* En tanto, el menor temor a una interrupción de los suministros como resultado de la tensiones en Oriente Medio limitaba las ganancias del petróleo.

* Los mercados estarán atentos al reporte que publicará la Asociación Americana del Petróleo (API) -un grupo privado- sobre los inventarios y derivados de crudo del país norteamericano en la última semana. Las estimaciones indican que las existencias estadounidenses habrían caído en el periodo.