El petróleo ascendía por encima de los US$124 el barril este lunes, impulsado por la escalada de la violencia en Oriente Medio y por la inestabilidad post-electoral en Nigeria, un miembro de la OPEP.

* El Brent LCOc1 ganaba 40 centavos a US$124,39 el barril a las 1000 GMT. El petróleo estadounidense CLc1 ascendía 44 centavos a US$112,73.

* El Brent nuevamente está a la vista del techo superior a los US$127 por barril que registró este mes, que fue el máximo desde el 2008, cuando el mercado vio su récord de casi US$150, antes de desplomarse a menos de US$40.

* "Los operadores temen un verano de descontento largo y caliente a lo largo de Oriente Medio", escribió en un informe Chris Weafer, jefe de estrategia del banco de inversión Uralsib, de Moscú.

* "Las noticias de la propagación de la violencia post-electoral en el norte de Nigeria también son un factor que respalda los precios en el mercado del crudo", agregó.

* El repunte de este año ha sido alentado por la pérdida de la producción de Libia, otro integrante de la OPEP, que bombeaba alrededor de 1,6 millones de barriles por día (bpd) hasta el brote de violencia, tras una ola de malestar popular a lo largo de la región.

* A primera hora del lunes, fuerzas de la OTAN destruyeron un edificio en un complejo de Muammar Gaddafi, mientras que los soldados leales al líder libio han bombardeado el bastión rebelde de Misrata, dijeron los rebeldes.

* La violencia también se agudizaba en Siria, donde se informó que las fuerzas de seguridad mataron a cientos en la represión de unas protestas, y en Nigeria, principal productor africano de crudo, donde más de 500 personas murieron en la violencia post-electoral, dijo un grupo de derechos humanos.

* No obstante, las ganancias eran limitadas por las expectativas de que los precios elevados del crudo comiencen a erosionar la demanda y recorten la expansión económica.