Quito. La petrolera estadounidense Murphy Exploration and Production Company retiró este lunes pasado la segunda solicitud de arbitraje presentada en contra del Ecuador.

La primera no procedió porque el Tribunal constituido para el caso decidió declararse no competente para tramitarlo.

Así, Murphy Exploration recibe por segunda ocasión un fallo negativo dejando al país libre de un proceso que podría implicarle el pago de fuertes indemnizaciones.

El procurador general del Estado, Diego García, señaló –a través de un boletín– que el retiro de ese arbitraje fue “una segunda victoria” en materia de jurisdicción frente a la petrolera Murphy, que administraba de manera conjunta con la española Repsol-YPF campos petroleros en el país.

El 28 de julio anterior, la Procuraduría presentó ante la secretaría del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) sus objeciones al nuevo registro de demanda.

Entre los argumentos expuestos estuvo la falta de consentimiento por parte del país para iniciar ese trámite. Eso porque Ecuador dejó de ser parte del convenio Ciadi desde el 7 de enero del año pasado, “por lo que la disputa presentada estuvo fuera de la jurisdicción de dicho organismo”, refirió García.

En caso de que la compañía inicie un tercer arbitraje, el procurador se reservó el derecho de divulgar la estrategia de defensa que eventualmente podría aplicar.

Aseguró, sin embargo, que “agotará todos los mecanismos que encuentra a su alcance para obtener un nuevo resultado positivo”.

El primer proceso que Ecuador resultó victorioso fue cuando un tribunal arbitral constituido para el caso, bajo las reglas del Ciadi, se declaró no competente para tramitar la demanda de la petrolera.

La compañía presentó la primera solicitud de arbitraje el 3 de marzo del 2008 demandando, entonces, el incumplimiento del tratado bilateral de inversiones entre Ecuador y EE.UU. luego de aplicar la Ley 42, que obligaba al reparto de las utilidades extras obtenidas tras la venta del petróleo. Murphy demandó por US$185 millones.

Cifras de litigios. Según la Procuraduría, los litigios internacionales que el país enfrenta con empresas privadas aumentaron en los dos últimos años tanto en número como en monto: estos pasaron de US$5.419 millones en el 2009 a US$6.147,56 millones hasta julio pasado, sin tomar en cuenta las querellas que aún no están cuantificadas.

Hace dos años las demandas arbitrales eran once, ahora suman trece.