La Paz. Las petroleras extranjeras que operan en Bolivia invertirán en 2012 un monto récord de US$1.000 millones para exploración y explotación de hidrocarburos en el país andino, confirmó este lunes la estatal YPFB.

El gerente nacional de Administración de Contratos de la petrolera boliviana YPFB, Edwin Álvarez, dijo que las compañías presentaron sus programas de trabajo y presupuesto para el siguiente año, y el gobierno tiene plazo hasta el 20 de diciembre para aprobarlos.

"Las compañías petroleras que operan en Bolivia comprometieron una inversión récord de 1.000 millones de dólares para desarrollar tareas de exploración y desarrollo de hidrocarburos", dijo Álvarez en un comunicado.

Entre las principales petroleras que operan actualmente en el país andino y que ya presentaron sus presupuestos se encuentran la brasileña Petrobras, la española Repsol y la francesa Total.

YPFB y las petroleras privadas invirtieron US$460,6 millones en los primeros siete meses de 2011, que representan el 57,2% de la ejecución presupuestaria, en el desarrollo de campos destinados a incrementar la producción de gas natural y líquidos asociados.

Las inversiones entre el Estado y las empresas petroleras ascienden a US$804,5 millones para este año.

Las reservas probadas de gas de Bolivia sumaban casi 10 billones de pies cúbicos a diciembre del 2009, apenas suficientes para atender sus actuales compromisos de bombeo a Argentina y Brasil, pero el gobierno de Morales confía en incrementarlas significativamente a corto plazo.

Las exportaciones de gas a Argentina y Brasil, los únicos mercados de ese producto boliviano, sumaron US$2.399,41 millones en los ocho primeros meses de este año, 32,84% más que en igual período del 2010, gracias a un gran aumento de los precios y a un ligero incremento del volumen.

Los campos San Alberto y San Antonio operados por la brasileña Petrobras al sur del país, producen el 70% del gas boliviano.