Buenos Aires. Las compañías YPF, Apache, Pan American Energy y Total anunciaron su decisión de destinar fuertes inversiones para la recuperación de la producción de hidrocarburos en Argentina, a través de la exploración de recursos no convencionales de petróleo y gas (shale oil y shale gas).

La decisión de las empresas fueron dadas a conocer en el marco del Congreso Interactivo de Energía (CIE 2011), que se lleva adelante en el Predio Ferial de La Rural y que finalizará este viernes.

“Argentina está entre los tres países con mayor potencial para estos desarrollos”, como lo señala un estudio reciente de la Agencia Internacional de Energía( AIE) sobre volúmenes disponibles en el mundo de yacimientos no convencionales, coincidieron en destacar representantes de las petroleras en diferentes presentaciones.

Durante el corriente año, Apache Argentina tiene previsto invertir en este rubro algo más de 100 millones de dólares, mientras que por el lado de YPF las inversiones rondaran los 290 millones de dólares.

Para el 2012, YPF confirmó inversiones en este tipo de emprendimientos “en torno a los 300 millones de dólares”, mientras que las otras compañías señalaron que seguirán adelante con sus emprendimientos en segmento aunque no dieron a conocer cifras.

En el marco del congreso del sector energético, las empresas aseguraron que esos desarrollos requieren mayor tecnología, recursos humanos altamente capacitados y por ende, precios adecuados para incentivar las inversiones.

Pero también consideraron fundamental contar con costos racionales de insumos y servicios, incentivos fiscales y regulaciones ambientales razonables.

En su presentación Tomas García Blanco, director Ejecutivo de Exploración y Producción de YPF, fue uno de los que destacó que la “Argentina está entre los tres países con mayor potencial para estos desarrollos de yacimientos no convencionales”.

Explicó que YPF “tiene una intensa campaña exploratoria en los próximos 18 meses que nos tiene que llevar a dimensionar el verdadero potencial de este segmento. A la fecha hemos perforado tres pozos y uno de ellos, Chuídos de Sierra Negra, está en prueba de producción".

Señaló que “Estados Unidos se encuentra a la cabeza de estos desarrollos, debido a que inició la producción de gas no convencional una década atrás".

"Esta actividad fue creciendo y hoy podría acabar reduciendo su dependencia energética del exterior”, dijo el directivo.

En ese sentido aseguró que “muchos otros países están intentando seguir ese camino. En Argentina lo que estamos haciendo nosotros y otras compañías. Esto muestra que estamos siendo capaces de encontrar un shale con características muy superiores a los encontrados en los Estados Unidos".

“Con los resultados que comienzan a confirmar informes internaciones, al menos para la formación Vaca Muerta, que desarrollamos en Neuquén en un dominio minero de 30.000 km cuadrados, nos hace pensar que tal vez podamos replicar esos resultados de Estados Unidos, y dejar nosotros también nuestra dependencia energética externa", dijo García Blanco.

"Hay muchos incipientes desarrollos exploratorios en el mundo, pero en Argentina YPF está concretando el primer mayor desarrollo masivo en shale fuera de Norteamerica. En 2007 comenzamos y a fin del año pasado pudimos anunciar descubrimiento de shale gas y shale oil, y en la zona Norte de Loma La Lata”, agregó el directivo.

Por su parte, el vocero de YPf, Sergio Resumil, informó que se concretará en 2012 una inversión global de 2.800 millones de dólares.

De ese total, al menos 300 millones se destinarán a proyectos de yacimientos no convencionales.

Anunció también que el año próximo iniciarán exploraciones en la Cuenca Chaco-Paranaense.

Por su parte Michael Bose, presidente y country manager de Apache Argentina, se refirió a los avances que han logrado en Estados Unidos en esa actividad y se explayó sobre la forma en que evolucionó la producción de gas en Argentina, en el marco del Programa Gas Plus, con 3.500 millones de metros cúbicos diarios.

Indico que Apache tiene ya un pozo perforado de shale gas, por proceso de estimulación por fractura hidráulica.

Se trata del yacimiento “Anticlinal Campamento” ubicado en las inmediaciones de Zapala (Neuquén).

A su turno, Javier Rielo, director General de Total Austral, indicó que participan en dos proyectos ubicados en la provincia de Neuquén: Aguada Pichana y Aguada San Roque, en los que Total es la operadora y están asociados con Pan American Energy.

Asimismo informó que recientemente se presentaron en un proceso licitatorio y obtuvieron la autorización para el desarrollo de otros cuatro proyectos de exploración en no convencionales, que llevaran adelante a lo largo de 2012.

Por su parte, el director de Operaciones de Pan American Energy (PAE), Javier Gutiérrez, dijo que “en Argentina estamos teniendo muy buenos resultados” en cuencas maduras, como es el caso del yacimiento Cerro Dragón, en la cuenca del Golfo San Jorge (Chubut), que en la actualidad es el de mayor producción.