Buenos Aires. Pirelli, el quinto más grande fabricante mundial de neumáticos, dijo este jueves que invertirá US$500 millones para construir una planta de cubiertas para camiones en Argentina.

La compañía italiana informó a través de un comunicado que invertirá US$300 millones entre 2012 y 2014 y luego otros US$200 millones para expandir la capacidad de la planta, aunque no estipuló un plazo para esta segunda etapa del plan.

"Esta inversión se traduce en un gran impacto en la producción de radiales (cubiertas) para camiones, ya que en tres años aportará US$400 millones a la balanza de este segmento, que pasará a ser superavitaria en US$175 millones", dijo la ministra de Industria, Débora Giorgi, a través de un comunicado previo al emitido por Pirelli.

El anuncio se produce en un momento en que la industria automotriz vive una fuerte expansión en Argentina, y en la que el país impulsa la sustitución de importaciones para dinamizar el mercado doméstico y evitar los impactos de la crisis internacional.

La firma aclaró que la inversión forma parte de un plan de inversiones difundido el año pasado por Pirelli y que los US$200 millones de la segunda etapa dependerán de las condiciones de los mercados.

La fábrica, que se erigirá en la provincia de Buenos Aires, permitirá producir en una primera instancia 700.000 neumáticos al año y, luego de que sea ampliada, un total de 1,4 millones anuales.

La compañía prevé alcanzar una facturación de US$500 millones en el 2011, un 40% más que en el 2010.