Londres. Los precios del plomo alcanzaron un máximo de 11 semanas el miércoles, ya que la expectativa de una fuerte demanda estacional y la probable escasez de suministro durante los meses del invierno boreal dispararon las compras del metal.

* El plomo referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME) subía 0,06% a US$2.571,50 la tonelada tras haber alcanzado previamente los US$2.578,50, su máximo nivel desde el 16 de octubre.

* En tanto, el cobre retrocedía 0,6% a US$7.160 la tonelada.

* "La severa ola de frío en Estados Unidos -con imágenes de las Cataratas del Niágara prácticamente congeladas- refocalizó el interés en el plomo", dijo Farid Ahmed, analista de la consultora Wood Mackenzie.

* "Las bajas temperaturas subieron la estimación de más fallas en baterías de automóviles, lo que llevó a una reciente alza en la demanda de reemplazos de baterías. Cuando esto coincide con un suministro ajustado y bajas reservas, el panorama de escasez aguda se convierte en una preocupación genuina", agregó el analista.

* Wood Mackenzie prevé que el mercado de plomo registre un déficit de 115.000 toneladas este año y de 56.000 toneladas en 2019, luego de una brecha negativa de 119.000 toneladas el año pasado. Más del 80% del consumo global de plomo es para baterías, fundamentalmente de vehículos.

* Una importante tormenta de invierno comenzará a afectar el sudeste estadounidense el miércoles con temperaturas heladas, lluvias, nieve y fuertes vientos, sumándose a una ola de frío extremo que ya afectaba el este del país norteamericano.

* El plomo se extrae junto al zinc. Los cierres de importantes minas en Australia e Irlanda y los recortes de mineras como Glencore han generado escasez de ambos metales en el mercado.