Sao Paulo. La policía federal de Brasil recomendó el miércoles la acusación de varios funcionarios de Chevron y Transocean involucrados en un derrame de petróleo a principios de noviembre por delitos ambientales y retención de información en una pesquisa.

La acusación está relacionada con una demanda civil contra las empresas presentada por un fiscal el 14 de diciembre, que busca una multa de US$11.000 millones por sus presuntos roles en el derrame en el campo Frade de Chevron frente a la costa de Río de Janeiro.

Esta última acción legal en contra de Chevron, la segunda mayor petrolera de Estados Unidos, y Transocean, una de las principales perforadores del mundo, por un derrame de 3.000 barriles que nunca alcanzó las playas de Brasil, pone de relieve los riesgos políticos de operar en el país.

El jefe de la investigación de la policía federal en Río de Janeiro, Fabio Scliar, dijo el miércoles que presentó su informe al Ministerio Público Federal donde recomienda que se presentan cargos contra las dos compañías y sus empleados.

"Afirme mi convicción (...) de delitos ambientales y la retención de información", dijo Scliar a Reuters por teléfono.

Empleados de ambas compañías, incluyendo el presidente ejecutivo de Chevron en Brasil, George Buck, podrían enfrentar acusaciones si la oficina del fiscal federal, que está en receso hasta 2012, acepta las recomendaciones de Scliar y las lleva ante en los tribunales.

Scliar dijo que las empresas están aumentando los riesgos de un accidente ambiental en la perforación.

"Ellos estaban apostando y perdieron, lo que causó todo este problema que llevó a pérdidas ambientales de grandes proporciones", declaró Scliar.

Chevron dijo que fue informada que la policía está buscando acusaciones contra sus empleados en Brasil, pero que cree que estas "no tienen fundamento", dijo un portavoz de la compañía.

"Defenderemos vigorosamente la empresa y sus empleados", dijo el vocero Kurt Glaubitz en un correo electrónico. "Los hechos (...) demostrarán que Chevron respondió de manera adecuada y responsable", agregó.

Los representantes de Transocean también dijeron que las acusaciones no tenían fundamento y que los hechos exonerán a la empresa y los empleados cuando sean examinados.

Aunque presuntos delitos de esta naturaleza podrían llevar a penas de más de 10 años, según algunos expertos, es probable que ninguno de los empleados de Chevron o Transocean pasen tiempo en la cárcel.

Poco después de anunciar una serie de descubrimientos sorprendentes en el 2006 y el 2007 que llegarían a ser conocidos en todo el mundo, el presidente ejecutivo de la petrolera estatal Petrobras, Jose Sergio Gabrielli, dijo que la exploración de los enormes yacimientos subsal costa afuera estaba prácticamente exenta de riesgos.

La tormenta que causó el derrame relativamente pequeño de Chevron en las cortes locales proyectará una sombra sobre una de las fronteras de petróleo más prometedoras en las últimas décadas y ofrecerá a los inversores razón para una pausa antes de pagar por bloques costa afuera que los concesionarios buscan subcontratar.