Sala de Inversión. Actualmente, el precio de la oleaginosa se ubica en los US$524 por tonelada. Sin embargo, desde que testeó valores máximos en los US$659 por tonelada, el precio de la soja manifestó una caída de 24% hasta la zona de los US$502. A partir de ahí mostró un rebote técnico que le permitió alcanzar un máximo de diciembre en los US$557 por tonelada, para luego volver a ceder.

De acuerdo con datos de la consultora Oil World, se estima que las importaciones chinas de soja aumenten 4,2% en el año comercial que finaliza en septiembre de 2013, a pesar que las exportaciones estadounidenses que ingresarán al país se mantendrán con pocos cambios respecto del año anterior. China compraría 61,7 millones de toneladas de la oleaginosa en 2012/13 (sep/ago), desde los 59,2 millones de toneladas del año anterior.

Para Oil World, aunque China cancele pedidos de soja estadounidense, aún depende fuertemente de las importaciones provenientes de ese país, al menos hasta marzo. Asimismo, no podría cubrir sus necesidades si los pedidos cancelados no son sustituidos o complementados mediante compras adicionales a otros países. Se estima que los EE.UU. enviará alrededor de 23 millones de toneladas de soja a China en 2012/13, cifra similar a los 23,1 millones de toneladas vendidas el año anterior.

China prevé importar 19,8 millones de toneladas de soja desde los EE.UU. en los próximos seis meses hasta marzo, que se comparan con los 16,6 millones de toneladas del mismo período del año anterior, cuando hubo retrasos con la cosecha en Sudamérica.

De acuerdo con la consultora, los envíos de Brasil a China en el período octubre-marzo se estima que caerían a 2,2 millones de toneladas, desde 6,7 millones de toneladas el año pasado, mientras que las exportaciones provenientes de Argentina bajarían a 1,7 millones de toneladas desde 4,3 millones de toneladas en el mismo lapso.

Por su parte, en el período de abril a septiembre, las exportaciones de soja a China desde los EE.UU. se prevé que descenderían a 3,2 millones de toneladas, desde 6,4 millones de toneladas en el mismo semestre del año anterior.

Mientras que las ventas de soja de Argentina al país asiático podrían incrementarse a 8,4 millones de toneladas en dicho lapso, desde 3,6 millones de toneladas el año pasado, y las exportaciones brasileñas se elevarían hasta las 22,6 millones de toneladas, desde 19,8 millones de toneladas.

Esa tendencia ha comenzado a manifestarse la última semana luego de la cancelación de pedidos por parte de China a los exportadores norteamericanos.

El principal importador a nivel mundial de la oleaginosa, canceló el jueves pasado un pedido de 540.000 toneladas de soja estadounidense, según informó el Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA), el mayor volumen en al menos 14 años. Se trató de la segunda cancelación de la semana, luego que el martes se comunicase la anulación de una compra de 300.000 toneladas de la oleaginosa por parte del gigante asiático. Esto provocó una caída de 4,4% la semana pasada en el precio de la soja en el mercado de Chicago.

Según los operadores, la anulación fue debido a una probable abultada cosecha de soja en Brasil, el segundo exportador mundial de la oleaginosa, donde China podría reservar sus suministros a precios mucho más bajos.

Sin embargo, Oil World indicó que sería arriesgado para los compradores chinos confiar plenamente en las cantidades provenientes desde Sudamérica, debido a la incertidumbre todavía existente respecto al tamaño de los cultivos, sobre todo en las zonas inundadas de Argentina.

Durante las tres primeras semanas de diciembre, las lluvias en algunas partes de Argentina fueron entre tres y cuatro veces mayores a lo normal, causando más inundaciones y perjudicando a los cultivos de verano recientemente plantados.

En la tabla siguiente podemos observar, según las últimas estadísticas del USDA, que Brasil y los EE.UU. son los dos mayores productores de la oleaginosa, con más de 80 millones de toneladas cada uno, seguidos por Argentina con 55 millones. Entre los tres acumulan el 81% de la producción mundial de soja.

Asimismo, en cuanto a las exportaciones, aparecen los mismos tres países liderando los envíos, con Brasil con 37,4 millones de toneladas, los EE.UU. con 36,6 millones y Argentina con 12 millones. Por el lado de las importaciones, China encabeza ampliamente los pedidos con 63 millones de toneladas, lo que equivale al 65% del total, seguido por la Unión Europea con 11,3 millones.