Londres. El petróleo cotizaba volátil este viernes después de que China elevó los requerimientos de reservas bancarias, aunque las continuas tensiones geopolíticas en Oriente Medio y Africa daban apoyo a los precios.

* Los futuros del crudo Brent LCoc1 perdían 47 centavos, a US$102,12 por barril, a las 1304 GMT, tras subir más temprano hasta US$103,5.

* El crudo ligero estadounidense para marzo Clc1 avanzaba 22 centavos, a US$86,59.

* El banco central de China elevó este viernes los requerimientos de reservas a los bancos en 50 puntos básicos, la segunda vez este año, al intensificar la campaña para controlar una persistente inflación.

"Ellos han estado tratando de contener la liquidez durante algún tiempo por lo que sorprende poco y no es tan malo como un aumento de la tasa de referencia, pero todavía tiene poco peso sobre la perspectiva", dijo Andrey Kryuchenkov, de VTB Capital.

* A pesar de la medida bajista de China, los analistas dijeron que los precios de los futuros del crudo Brent podrían verse apoyados el fin de semana.

* Las tensiones en Oriente Medio estaban en el foco después de que Egipto dijo el viernes que recibió un pedido para que buques iraníes atraviesen el Canal de Suez, una medida que el ministro de Relaciones Exteriores de Israel ha calificado como "provocativa".