Londres. El petróleo ascendía el martes favorecido por las expectativas de que las existencias de Estados Unidos habrían registrado la séptima semana de caídas, mientras que un retroceso del dólar también daba impulso al recurso natural.

* A las 0944 GMT, los futuros del crudo Brent aumentaban 81 centavos a US$116,86 por barril tras alcanzar un máximo en el día de US$117,16.

* Los futuros del petróleo estadounidense sumaban 84 centavos a US$96,77 después de ver un techo diario de US$96,93.

* Una prevista caída de los inventarios de crudo de Estados Unidos mantendría la presión alcista sobre los valores de la materia prima.

* Los inventarios probablemente bajaron 1,3 millones de barriles la semana pasada debido a una mayor utilización en las refinerías y una reducción de las importaciones, mostró un sondeo de Reuters antes de los habituales informes semanales del sector.

* "Las estimaciones de que hubo una disminución en (las existencias de) gasolina están dando un poco de impulso a los precios pero realmente el mercado opera dentro de rangos después de la debilidad que vimos en la sesión anterior", dijo Tony Machacek, operador de futuros de Jefferies Bache.

* En China, el segundo mayor consumidor mundial de crudo, las existencias de subproductos refinados a fines de junio se incrementaron en casi 1 millón de toneladas respecto del mismo período del año anterior.

* Así se ubicaron en un nivel normal, después de que el consumo de combustible se moderó desde mediados de abril, mostró el martes un reporte del Gobierno chino.

* En tanto, el dólar bajaba contra el euro y frente a una cesta de divisas el martes pues la moneda única recuperaba algo de terreno tras las pérdidas de la jornada anterior por los temores de que empeore la crisis de la deuda europea.