Londres. Los precios del cobre subían el lunes mientras el mercado se enfocaba en la caída de las existencias del metal, las restricciones del suministro y el fuerte crecimiento económico en China.

El cobre referencial MCU3 en la Bolsa de Metales de Londres (LME) se negociaba a 7.210 dólares la tonelada a las 1008 GMT comparado con 7.156 al cierre del viernes.

El mercado del cobre evaluaba la noticia de un débil crecimiento del producto interno bruto (PIB) en Japón. Pero los analistas decían que ese país no es un determinante principal de los precios de los metales industriales.

"El ambiente general para los metales básicos es positivo. Los inventarios de muchos metales caen aún y en países clave como China hay una continua expansión económica, aunque a un ritmo lento", dijo Michael Widmer, analista de Bank of America.

Otro factor que favorecía a los precios del cobre son las limitaciones del suministro, un motivo por el cual los analistas prevén que el mercado del cobre esté equilibrado, o vea un pequeño déficit este año.

"A menos que la economía caiga de nuevo en la recesión, no veo que estos soportes vayan a desaparecer", dijo Widmer.

Las existencias de cobre en los depósitos de la LME, actualmente en 406.700 toneladas, han descendido 25% desde mediados de febrero, cuando habían llegado al máximo desde octubre del 2003.

El estaño CMSN3 se negociaba a 20.625 dólares la tonelada desde 20.750 el viernes, el níquel CMNI3 a 21.350 frente a 21.275, el aluminio a 2.119 contra 2.110, el plomo CMPB3 a 2.075 contra 2.057 y el zinc CMZN3 a 2.068 frente a 2.047.