Nueva York/Londres. El precio del cobre cayó levemente este miércoles, revirtiendo la escalada de la sesión anterior, ya que la confianza del mercado se vio golpeada por unos débiles datos de exportaciones de China y por las dudas sobre la capacidad de Grecia para implementar unas reformas destinadas a reducir su deuda.

El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) bajó a US$8.435 por tonelada, desde el cierre de este martes de US$8.449.

El contrato para entrega en marzo en Nueva York retrocedió levemente para cerrar en US$3,8335 por libra, respecto a los US$3,8365 por libra del cierre del martes, pero a las 1918 GMT operaba con una leve alza en US$3,8445 por libra.

El metal ha ganado más de 11% en lo que va del año, en parte alentado por las esperanzas de que la demanda de China, que consume el 40% del cobre a nivel mundial, acelere la actividad tras los festivos del Año Nuevo Lunar de enero.

Pero la demanda del gigante consumidor de materias primas ha continuado floja, generando temores de que los precios puedan caer considerablemente.

Subrayando esas preocupaciones, datos preliminares reflejaron que los nuevos pedidos de exportación de China cayeron en febrero frente a las previsiones de un rebote tras los festivos de enero, una señal del impacto internacional de la crisis de deuda de la zona euro.

"El mercado cayó un poco luego de los datos de manufacturas y el hecho de que China redujo su tasa de reserva sugirió que están muy preocupados por los efectos de la crisis de deuda europea", dijo el analista Andrey Kryuchenkov, de VTB Capital.

Si bien el acuerdo de financiamiento de 130.000 millones de euros (US$172.000 millones) para Grecia ayudó a calmar los temores a una moratoria inmediata, la perspectiva económica del país aún es sombría, lo que podría descarrilar los esfuerzos de Atenas por cumplir con las severas medidas de recorte de costos.

Sumándose al pesimismo en el mercado, el sector de servicios de la zona euro se contrajo inesperadamente este mes, reviviendo los temores a una recesión en la región, mostró un sondeo.