Londres. El precio del cobre caía el jueves, mientras que el del níquel se desplomaba a un mínimo de 11 meses ante la recuperación de las exportaciones en Indonesia y los temores a un exceso de suministros por expectativas de repunte en la producción de Filipinas.

* El contrato referencial del cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) caía 0,02% a US$5.680 la tonelada a las 1305 GMT.

* BHP Billiton dijo el jueves que levantó una declaración de fuerza mayor en su mina de cobre Escondida en Chile, más de un mes después de que concluyó una costosa huelga.

* Los precios del níquel cayeron por tercer mes consecutivo en mayo y tocaron su nivel más bajo desde junio del 2016 el jueves, a US$8.810 la tonelada. En lo que va del año arrastran un declive del 12%, el mayor entre los principales metales básicos.

* Los futuros del níquel mostraban una caída de 1,1%, a US$8.870 la tonelada. El metal también se veía afectado por una sensación negativa tras un dato que mostró que la actividad fabril en China se contrajo inesperadamente en mayo por primera vez en 11 meses.

* El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, designó este mes a un exmilitar como nuevo ministro de Medio Ambiente después de que el Congreso desechó su primera opción, que había ordenado el cierre de más de la mitad de las minas del principal abastecedor mundial de mineral de níquel.

* En tanto, la flexibilización en enero de una prohibición de exportación de mineral de níquel no procesado en Indonesia, vigente desde inicios de 2014, aumentó las preocupaciones sobre el aumento del suministro en este otro mayor productor de la materia prima.