Nueva York. El petróleo Brent subió más de 2% este lunes y cerró por encima de los 103 dólares el barril, impulsado por la propagación de las protestas en Oriente Medio y las mayores importaciones de China.

* El crudo Brent, el referencial en Europa, Africa y Oriente Medio, para entrega en abril, avanzó US$2,14 a US$103,08, su mayor cierre desde septiembre del 2008

* Los acontecimientos en Egipto ayudaron a presionar al Brent por encima de los US$100 a fines del mes pasado por primera vez desde 2008.

* El crudo estadounidense, conocido también como West Texas Intermediate o WTI, para marzo bajó 77 centavos, o 0,9%, a US$84,81 el barril. El WTI cayó hasta US$84,58 en la jornada, su menor nivel desde inicios de diciembre.

* Los inversores mantenían su atención en la transición política de Egipto tras la salida del ex presidente Hosni Mubarak y por sus efectos potenciales de contagio en Oriente Medio y el norte de Africa, que juntos producen más de un tercio del petróleo mundial.

* Los altos inventarios en Cushing, Oklahoma, presionaron a los precios del crudo y llevaron la prima entre el Brent y el WTI a US$14.

* "El Brent está presionando al complejo ante la incertidumbre por Oriente Medio", dijo John Kilduff de Again Capital LLC.

* Las importaciones de crudo de China subieron 27% interanual en enero, para convertirse en las cuartas más altas de la historia.