Londres. Los precios del petróleo perdían más de un 1% este martes por la firmeza del dólar y los mayores márgenes que aplicaron los reguladores a los negocios con futuros de crudo, pero las altas importaciones chinas del recurso natural apuntalaban su valor.

"Lo principal que está moviendo al petróleo de momento es el fortalecimiento del dólar (...) habrá excusas para hacerlo subir o bajar, pero lo que estamos tratando de hacer después de los (últimos) movimientos grandes es que el mercado regrese a algún rango de cotización", dijo David Morrison, estratega de GFT.

El Brent caía 94 centavos a US$114,96 a las 09:58 GMT, con lo que se recuperaba del mínimo de US$113,58 visto más temprano en la sesión.

El crudo estadounidense caía US$1,32 a US$101,23 el barril, aunque recortaba las bajas de más de 2% observadas previamente.

En abril, las importaciones de petróleo de China fueron las terceras mayores en los registros, sobre una base diaria, al ubicarse en 5,24 millones de barriles de crudo por día (bpd), un alza anual de un US$1,7 mostraron el martes los datos oficiales de la Aduana.

Pero una reducción de 17% en las importaciones de derivados del crudo, a 3,22 millones de toneladas en abril, envió una señal en sentido contrario al mercado, a medida que las refinerías más pequeñas redujeron la actividad en respuesta a los elevados precios de la materia prima.