Londres. Los precios del crudo bajarían a un promedio de US$108 por barril en el tercer trimestre, reveló este jueves un sondeo de Reuters, ya que los analistas esperan que los actuales US$124 afecten la demanda y el crecimiento económico.

Aunque los analistas elevaron su pronóstico en casi US$5 el barril para el segundo trimestre, desde el sondeo de marzo, se espera que el petróleo retroceda más en los próximos dos trimestres.

Los temores a que los altos precios del petróleo puedan afectar una frágil recuperación económica volvieron a la palestra después de que la agencia Standard and Poor's advirtiera que podría bajarle su calificación crediticia a Estados Unidos .

Los disturbios en las regiones productoras de petróleo de Oriente Medio y el norte de Africa han impulsado los precios del petróleo en los últimos cuatro meses.

"En nuestro caso base, los precios se mantienen elevados en el segundo trimestre de este año, pero corregirían a la baja en el segundo semestre, debido a que los precios comienzan a impactar la demanda y los mercados parecen sobreabastecidos", dijo el analista Christophe Barret, de Credit Agricole CIB.

"Tenemos a los precios del Brent volviendo a los US$85 el barril en el segundo semestre del 2011", agregó.

Según los analistas sondeados, el Brent promediará US$108,16 por barril en el 2011, frente a las previsiones de marzo de US$104,57.

Desde un promedio de US$113,99 por barril en el segundo trimestre se espera que los precios bajen a US$107,96 en el tercero.

El crudo estadounidense promediaría US$98,92 el barril este año, frente a una estimación de US$96,73  en la encuesta de marzo.

En el segundo trimestre, los precios promediarían US$104,63 el barril, mientras que en el tercer trimestre la media será de US$100,81.

El jueves, el crudo Brent se negociaba cerca de US$124 y el barril estadounidense apenas por debajo de US$112.

"Seguimos esperando que no habrá más interrupciones en los suministros de petróleo, a pesar del actual momento de incertidumbre política en el norte de Africa y Oriente Medio", dijo Caroline Bain, de Economist Intelligence Unit.

"Esto significa que la prima de riesgo en el mercado comenzará a desvanecerse en el segundo semestre del 2011", dijo Bain, quien añadió que los altos precios podrían llevar a algún racionamiento en la primera mitad del año.