Londres. Los futuros del crudo Brent caían levemente este jueves tras cinco días de ganancias, ubicándose algo debajo de los US$122 el barril por las preocupaciones de que los elevados valores puedan afectar a la demanda justo cuando algunos bancos centrales empiezan a actuar para contener la inflación.

* El crudo Brent LCOc1 perdía 35 centavos a US$121,95 el barril a las 1009 GMT. El miércoles llegó al máximo en dos años y medio arriba de US$123, impulsado por la violencia en Oriente Medio.

* Los futuros del crudo estadounidense CLc1 estaban planos a US$108,83 por barril después de registrar US$109,15 el miércoles, récord desde septiembre del 2008.

* La atención del mercado se centra en el encuentro que celebra el Banco Central Europeo (BCE) más tarde el jueves. Analistas encuestados por Reuters prevén que dispondrá un alza de tasas de interés de 25 puntos básicos desde el actual mínimo récord de 1,0%.

* "A los actuales precios del crudo, el riesgo se vuelca cada vez más al tamaño de la potencial destrucción de la demanda", dijo Olivier Jakob, de Petromatrix.

* Por su parte, el analista Andrey Kryuchenkov de VTB Capital dijo: "si el BCE sorprende al mercado y no sube las tasas, un repunte del dólar provocaría un retroceso a lo largo de todas las materias primas".

* Los precios del crudo bajaban incluso después de que los rebeldes libios dijeron que Muammar Gadaffi dañó un oleoducto que conecta yacimientos con la ciudad portuaria de Marsa el Hariga. Pero los analistas notaron que las alteraciones del suministro ya estarían descontadas en los precios del mercado.

* "No se puede justificar un impulso sostenido adicional de los precios a menos que estallen disturbios en otro país productor de petróleo aparte de Libia, con una amenaza seria al abastecimiento de crudo", dijo Kryuchenkov.