Los precios del petróleo continuaban cerca del máximo en dos años y medio el miércoles, apoyados en la inestabilidad de Oriente Medio y el norte de Africa y la debilidad del dólar antes del encuentro de política monetaria del Banco Central Europeo (BCE) el jueves.

* El crudo Brent LCOc1 se negociaba algo arriba de US$122 por barril a las 1030 GMT y el petróleo de referencia de Estados Unidos CLc1 a US$108,20. El martes, el Brent terminó en US$122,22 y el crudo de Estados Unidos a US$108,34.

* El Brent había llegado a US$122,89 en un momento del martes, el máximo en dos años y medio.

* Se prevé que el BCE eleve las tasas de interés en 0,25% el jueves, lo que sería la primera subida desde la crisis financiera del 2008.

* Esa previsión hizo subir al euro al máximo en 14 meses, mientras que el índice dólar descendía 0,35%.

* "Los banqueros centrales siempre afirmarán que no tienen influencia en los precios del petróleo pero la historia reciente ha mostrado que en el nuevo mundo, donde las materias primas son un activo global, los banqueros centrales pueden tener una influencia mayor sobre los precios del petróleo que la OPEP", dijo Olivier Jakob de Petromatrix.

* Los analistas notaban que el retorno del apetito por el riesgo ante las expectativas de una recuperación fuerte en Estados Unidos ha contrarrestado el efecto sobre el mercado del último aumento de tasas de interés de China, anunciado el martes, que fue el cuarto desde octubre.