Londres. Los precios del petróleo operaban en general estables este viernes, con el crudo Brent alrededor de los US$122 el barril luego de unos datos que mostraron que el crecimiento económico de China superó las expectativas, pese a que el gobierno quiere enfriarlo.

* El potente crecimiento del país, el segundo mayor consumidor de petróleo a nivel mundial, es alcista para el combustible pero al mismo tiempo incentiva a Pekín a ajustar la política monetaria con unas medidas que podrían moderar el consumo.

* Los precios estaban apuntalados por las preocupaciones sobre el suministro de Oriente Medio y Africa, a medida que continuaban los combates en Libia, pero al mismo tiempo se veían afectados por un informe de Goldman Sachs que recomendó una asignación inferior al promedio de mercado para las materias primas en un horizonte de tres a seis meses.

* El Brent para junio disminuía sólo 9 centavos a US$121,91 por barril a las 09:11 GMT tras ganar hasta 80 centavos más temprano.

* Los futuros del petróleo de Estados Unidos para mayo descendían por tercer día a US$107,71 el barril, una caída de 40 centavos.

* "El ritmo del crecimiento chino apunta a un ajuste monetario adicional allí, que podría pesar sobre la demanda de combustible en China en el futuro", dijo Carsten Fritsch, analista de Commerzbank.

* La expansión económica anual de China se moderó apenas levemente en el primer trimestre a 9,7% desde 9,8% en el trimestre anterior, dijo la Oficina Nacional de Estadísticas .

* Datos preliminares del gobierno también mostraron que la demanda implícita de petróleo de China creció a razón de dos dígitos por sexto mes seguido en marzo, aunque descendió desde febrero ya que las refinerías redujeron el procesamiento debido a tareas de mantenimiento y a los elevados costos del crudo.