Londres. El petróleo subía levemente el miércoles, con el Brent superando de nuevo los US$100 debido al nerviosismo por posibles restricciones del suministro derivadas de la inestabilidad en Egipto, y tras unos datos que mostraron una baja de existencias en Estados Unidos.

* Sin embargo, el avance podría verse limitado por el aumento de tasas de interés que dispuso el martes China, antes de la publicación de unos datos oficiales de inventarios de petróleo de Estados Unidos previstos para este miércoles, que podrían revelar reservas máximas de crudo, dijeron analistas.

* Los futuros del crudo Brent del Mar del Norte LCOc1 ascendían 71 centavos a US$100,63  comparado con el cierre de este martes a US$99,92. El crudo estadounidense CLc1 subía 34 centavos a US$87,26 a las 1046 GMT.

* El Brent se cotizaba a una prima récord sobre el petróleo de Estados Unidos, de US$13,39 el barril CL-LCO1=R.

* "El Brent sigue reflejando la preocupación del mercado por Egipto y el Canal de Suez. La provisión de petróleo a través del canal tendría más impacto en Europa que en Estados Unidos", dijo Tony Nunan, subgerente general de Mitsubishi Corp en Tokio.

* La masiva protesta en Egipto, exigiendo la renuncia del presidente Hosni Mubarak, seguía el miércoles. El mercado estaba nervioso por su impacto en la operación del Canal de Suez.

* El canal operó normalmente el martes pese a medidas de huelga de 3.000 trabajadores en empresas pertenecientes a las autoridades del Canal de Suez en Ismailia y Suez por la paga y las condiciones de trabajo.

* Olivier Jakob de Petromatrix dijo que los datos semanales del Instituto Americano del Petróleo (API, en inglés), que mostraron un descenso sorpresivo el martes en las existencias de crudo de Estados Unidos, hacían subir el precio del recurso natural.

* Pero Jakob y los analistas de Mizuho Corporate Bank dijeron que un alza de los precios del crudo podría verse limitada por el incremento de los inventarios de petróleo y el impacto de largo plazo sobre la demanda derivado de las dos alzas de tasas de interés en China en solo seis semanas.

* A las 1530 GMT se conocerán los datos oficiales de existencias de petróleo de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos.