Londres. Los precios del crudo Brent caerían en el año, ya que los analistas esperan una disminución en la prima que se paga actualmente por los disturbios en Oriente Medio, según un sondeo de Reuters.

La corrección podría disminuir la brecha récord de precios entre el Brent y el mucho más débil crudo ligero estadounidense.

El foco en el año se centraría en los fundamentos, que incluirían un fuerte crecimiento de la demanda apoyado por China, y la reacción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo ante ese crecimiento.

Los precios del Brent superaron los US$104 por barril esta semana y alcanzaron su nivel más alto en 29 meses por el temor a que los disturbios en Egipto y Túnez se contagien a los principales países productores de crudo en el Golfo Pérsico, que representan un 40% del bombeo global.

Los analistas y bancos sondeados por Reuters ven precios promedio de US$93,87 el barril para el Brent en el primer trimestre y de US$92,50 a lo largo del 2011, una revisión alcista desde los US$91,17 proyectados en el sondeo de enero.

"Los disturbios en Egipto sumaron una prima de riesgo de un 5% a los precios del crudo", dijo el analista Michael Lo, de Nomura. "Creemos que la prima de riesgo podría disminuir tras señales de un enfriamiento de las protestas", agregó.

Christophe Barret, analista de Credit Agricole CIB, dijo que el riesgo de contagio creció en la región luego de la renuncia en Egipto del ex presidente Hosni Mubarak, lo que da apoyo a corto plazo a los precios de más de US$100 el barril.

"De ahí en más, los precios se corregirían fuertemente hacia abajo, ya que los valores actuales son muy altos para los fundamentos", dijo Barret.

El crudo ligero estadounidense, o WTI, se vio poco afectado por los disturbios en el norte de Africa y Oriente Medio, y en vez de ha visto presionado por un exceso de suministros.

Eso ayudó a aumentar la prima para el Brent sobre el crudo estadounidense hasta US$16 el barril, tras años de cotizar con un descuento.

El sondeo mostró un recorte en las estimaciones del precio del crudo estadounidense a US$89,96 el barril para el 2011 desde los US$90,40 en el sondeo anterior.

"La mayoría de los analistas probablemente considera un incremento en las proyecciones para el precio del Brent en el 2011 y una disminución simultánea en la cifra del WTI," dijo Adam Sieminski, el principal economista en energía de Deutsche Bank.