Londres. Los precios del petróleo Brent caían a menos de US$97 por barril este jueves debido a que los inversionistas y operadores optaban por no tomar posiciones antes de las elecciones de Grecia el fin de semana.

Una reunión de la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) para evaluar su meta de producción también captaba la atención del mercado. Algunos ministros de los países miembros del grupo adelantaron que el objetivo se mantendría en 30 millones de barriles por día, pese al retroceso del valor del crudo en las últimas semanas.

El petróleo Brent caía 15 centavos, a US$96,98 por barril, a las 13:48 GMT.

El crudo en Estados Unidos operaba prácticamente estable, en torno a los US$82.

Analistas dijeron que el mercado petrolero estaba esencialmente en modalidad "esperar y ver", pero la caída en los mercados accionarios, el pesimismo sobre Europa y las expectativas por OPEP pesaban sobre los precios del crudo.

En su última reunión de diciembre, la OPEP acordó una meta de producción de 30 millones de barriles por día, pero actualmente está bombeando por encima de ese techo, pese a las sanciones contra las exportaciones de petróleo de Irán, miembro del grupo.

Los precios del crudo han caído en el último mes debido a que muchos operadores consideran que el mercado tiene exceso de suministro, en medio de un panorama económico negativo para la zona euro, una desaceleración en Estados Unidos y China y la baja en la demanda de productos derivados del petróleo.