Montevideo. Las grandes petroleras del mundo se instalaron en Montevideo para participar del lanzamiento de la denominada Ronda Uruguay II, por la cual el país licitará 15 bloques en la plataforma marítima para buscar hidrocarburos. La inversión es de “alto riesgo” y correrá por cuenta de los privados en una zona “casi inexplorada”. De encontrarse petróleo, ANCAP tendrá entre 20% y 40% del negocio, de acuerdo a la oferta que realice el ganador de cada licitación, según explicó a El Observador Raúl Sendic, presidente del ente. Además, otro porcentaje de las ganancias irá directamente al Estado, y podrá ser de hasta 30%, según la oferta que se imponga en la licitación.

Los inversores tienen a favor los estudios de sísmica realizados por el país –una de 10 mil kilómetros y la última de 6.200 que aún no fue procesada– que ayudará a determinar las áreas donde hay más posibilidades de encontrar reservorios. Esos estudios se venden a US$1 millón y luego de analizados su costo trepará a US$1,5 millón.

Empresas de primer nivel como las americanas Noble Energy, Morphy Oil Corporation, Pan American Energy y Gess Petroleum; la francesa Total; las británicas British Petroleum Group y British Gas; la rusa Gazprom; la brasileña Petrobras, la argentino-española YPF Repsol y la venezolana Pdvsa se interesaron en adquirir información sobre el mar uruguayo, según supo El Observador.

Los técnicos de ANCAP consultados no tienen dudas de que hay posibilidades ciertas de que el país se convertirá en petrolero, pero son cautelosos porque hay entre 5% y 8% de chances de tener éxito en la búsqueda off shore.

Además, ANCAP busca petróleo en tierra en la cuenca norte del país. “A riesgos altos hay que ofrecer ganancias altas”, dijo ayer en su exposición en el hotel Radisson Héctor de Santa Ana, gerente de Exploración y Producción del ente uruguayo, que habló ante empresarios de varios países.

Para esta oportunidad –ya con la experiencia de la licitación de 2009 cuando se adjudicaron dos áreas de la plataforma– habrá algunas nuevas características en el llamado.

El Estado recibirá luego de descontados los costos operativos un canon cuyo piso será de 8% y que podrá llegar a 30%. Esos porcentajes serán determinantes a la hora de elegir al ganador de la licitación, al que se asegurará un contrato por 30 años con posibilidad de ser prorrogado por otros 10.

Además, de encontrarse petróleo o gas, ANCAP a partir del momento del descubrimiento se asociará con el privado con un mínimo de 20% y un máximo de 40%, tras pagar el porcentaje de las inversiones realizadas.

Otros cambios de esta segunda Ronda es que se modificaron los bloques: fueron redimensionados e incluso clasificados por ANCAP respecto a su potencial. Las áreas más pequeñas tendrán 2.500 kilómetros cuadrados y las mayores superarán los 10 mil kilómetros cuadrados.

Por otro lado, se limitó “a cuatro” el número de bloques a los que podrá aspirar cada empresa y se establecieron las condiciones que deberán cumplir para poder participar del llamado.

El ingeniero Santiago Ferro, jefe de Administración y Contratos de ANCAP, dijo a El Observador que las compañías Top 100 no deberán presentar informes financieros ni técnicos y tienen garantizada su calificación para todas las áreas de la plataforma. Las demás empresas deberán demostrar, además de experiencia, que su patrimonio supera los US$ 600 millones. De esa forma, Uruguay busca que sean las mejores las que busquen petróleo. Otro cambio de esta ronda es que habrá empresas que solo podrán ser calificadas para operar en ciertos bloques.

El presidente de la República, José Mujica, que participó de la inauguración de la Ronda Uruguay II, dijo que el gobierno “está decidido a averiguar si hay petróleo” luego de “una larga siesta” que se tomó el país sin hacer nada para determinar qué hay en el subsuelo.

Mujica agradeció la presencia de representantes de las petroleras que participan y los invitó a que apuesten por el país. “Compadezco la torpeza de los que no apuestan”, les dijo el mandatario.

Señaló que el país tiene desafíos en el campo de la energía y que hoy está presentando “su mapa político, jurídico, sísmico, de esperanzas y necesidades”.

Por su parte, Sendic manifestó a El Observador que hay más interesados en esta ronda que en la anterior y destacó que el marco jurídico que se ofrece es mejor, además de la estabilidad política y económica que tiene el país.

La Ronda Uruguay II será presentada en octubre en Houston (EEUU) y en noviembre en Río de Janeiro (Brasil). Además habrá lanzamientos en Milán y Qatar.

En el marco de la Ronda Uruguay 2009, tres empresas de las seis calificadas (YPF, Petrobras y GALP Energía) formaron un consorcio 40%, 40% y 20%, respectivamente, y presentaron ofertas por los bloques 3 y 4, ambos ubicados en la Cuenca Punta del Este donde buscan hidrocarburos.