Chicago. Wal-Mart Stores Inc reportó su séptima caída consecutiva trimestral de ventas en tiendas comparables de Estados Unidos, y dijo que tomará un tiempo revertir la situación de la unidad.

Wal-Mart dijo que los problemas de precios y de comercialización en Estados Unidos, donde ha estado perdiendo clientes frente a las tiendas "todo por US$1", fueron más profundos de lo esperado.

La mayor cadena minorista mundial reportó un alza de sus ganancias del cuarto trimestre a US$5.020 millones, o US$1,41, que se compara con US$4.820 millones, o US$1,26 por título, del mismo período del año anterior.

Sin contar ítemes extraordinarios, la ganancia fue de US$1,34 por acción, frente a la previsión promedio de analistas de US$1,31, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ventas generales aumentaron un 2,5% a US$115.600 millones, pero no logró los US$117.700 millones que esperaban los analistas.

Las ventas comparables, o de tiendas abiertas a lo menos por un año en Estados Unidos, bajaron un 1,8%.

Las acciones de Wal-Mart caían un 0,7% a US$55,00 en las operaciones antes de la apertura del mercado regular.