Las pérdidas en la caficultura por la roya en la zona de producción de la costa y bocacosta de San Marcos y Quetzaltenango sumaron unos 200 mil quintales de café pergamino en la cosecha 2013 - 2014.

Esa reducción originó la pérdida de empleo temporal a unos 2.200 jornaleros que se dedican a esta actividad, según la Asociación Nacional del Café (Anacafé), región I con sede en Coatepeque, Quetzaltenango.

Jaime López Castillo, coordinador de esa región, informó que el hongo causó una caída del 23% de la producción, o sea más de 200 mil quintales de café que concluyó hace algunos días en esa zona, que a su vez impactó en la contratación de mano de obra.

El técnico expuso que para la cosecha 2014 - 2015, la proyección es poder recuperar la pérdida por las medidas en el control del hongo por parte de los productores en sus plantaciones.

“Las plantaciones han mejorado con la atención de los productores, como fertilizar, podar, eliminar las plantas deterioradas, y las han sustituido por plantas mejoradas para controlar la roya”, agregó López Castillo.

Los datos fueron conocidos durante un seminario para el control y acciones para el combate de la roya que impartió Anacafé y firmas que se dedican a la comercialización de insumos a más de cien productores.

Durante las cosechas 2012-2013 y 2013-2014, las pérdidas en la caficultura por la roya en el Istmo superaron los US$243 millones, según un reporte de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca) presentado en marzo último.

El documento cita que Honduras y Guatemala fueron los países con mayor impacto, con el 44% y 20% de la producción de café en esos ciclos de cosecha.

En el 2013, el ingreso de divisas por las exportaciones de café de Guatemala registraron una caída de US$243 millones y cerraron en US$714,5 millones con relación al 2012.

Recuento

La roya golpeó al sector caficultor en las últimas dos cosechas. La roya es un hongo que ataca a las plantaciones de café.

Cálculos de Anacafé para el año cafetalero 2012/2013 estiman que las pérdidas fueron del 15% de la producción.

Para la cosecha 2013/2014 se pronostica una reducción del 7% de la cosecha.

Las ventas de café cerraron en el 2013 con ingresos por US$714,5 millones, 4,5% menos respecto del 2012.

La roya ha dejado sin empleo a unos 75 mil cortadores en 66 municipios en ocho departamentos.