Santiago. La mina chilena de cobre Escondida produjo 803.319 toneladas métricas del metal rojo durante los primeros nueve meses de 2010, un incremento de un 2% frente al mismo período del año anterior, informó este viernes la compañía.

El alza fue resultado del incremento de producción de concentrado gracias a las mayores leyes de mineral, o la cantidad de cobre contenida en el mineral.

Durante el período enero-septiembre, Escondida produjo 585.208 toneladas de concentrado de cobre, comparado con las 540.740 toneladas en el mismo período del año anterior.

Adicionalmente, la mina produjo 218.111 toneladas de cátodos -o láminas con una pureza del 99,99%, por debajo de las 247.386 toneladas producidas en los primeros nueve meses del año anterior debido a paralizaciones de producción por motivos de mantenimientos y seguridad, informó la mina en un comunicado.

Las ventas durante el período se elevaron un 49% interanual a US$6.220 millones como resultado de mayores precios internacionales del cobre, mientras que las ganancias netas subieron un 51% a US$2.890 millones.

Escondida es controlada y operada por BHP Billiton Ltd., con una participación del 57,5%. Rio Tinto PLC es dueña del 30% de Escondida. Un 10% pertenece a un consorcio japonés liderado por Mitsubishi Corp., y el restante 2,5% pertenece a la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial.