Santiago. La producción de cobre de Chile alcanzó las 446.887 toneladas en enero, un alza interanual del 5,4% dijo este lunes el gubernamental Instituto Nacional de Estadísticas (INE).

Chile, el mayor actor de la industria mundial del metal, habría producido 497.546 toneladas en diciembre del 2010.

"El incremento de producción de concentrado de cobre explica básicamente el alza de enero", informó el INE.

En este sentido, la producción de concentrado alcanzó las 206.658 toneladas, aumentando 8,5% en 12 meses.

Chile, mayor productor mundial de cobre, se ha visto beneficiado de los sucesivos niveles récord que ha registrado el precio del metal en los últimos meses.

En enero, la producción de molibdeno -un subproducto del cobre- subió un 30% a 3.515 toneladas.

La industria cuprífera en Chile es liderada por la minera estatal Codelco y también operan gigantes internacionales como BHP Billiton, Anglo American, Xstrata, Antofagasta Minerals y Freeport McMoRan.

La agencia estatal chilena Cochilco ha estimado que el país producirá 5,7 millones de toneladas de cobre en el 2011.