Santiago. La producción chilena de cobre registró una leve caída interanual del 0,6% en junio a 465.003 toneladas métricas, lo que se compara con las 467.760 toneladas producidas en el mismo mes de 2009, informó el miércoles el Instituto Nacional de Estadísticas, INE.

En el primer semestre del año, Chile produjo un total de 2.620.139 toneladas, lo que representa un aumento del 1,0% frente a las 2.594.160 toneladas que extrajo entre enero y junio de 2009.

El año pasado, la producción de cobre aumentó un 0,8% interanual a 5.408.561 toneladas. Ello equivale a cerca del 35% de la producción mundial de cobre.

El INE señaló que el descenso se debió al mantenimiento de equipos en algunos de los mayores productores cupríferos del país y a las menores leyes del mineral en varias minas, si bien no especificó los nombres de estos productores de cobre.

La nación sudamericana produce cerca de un tercio del suministro mundial de cobre al año.

La producción de cobre contenido en concentrados disminuyó un 0,6% interanual en junio a 209.537 toneladas, informó el INE. La producción de cátodos de cobre se contrajo un 2,7% a 224.906 toneladas, añadió.

Los cátodos, que son grandes láminas de cobre con un 99,99% de pureza, tienen un mayor valor agregado que los concentrados, ya que estos últimos deben ser fundidos o refinados para obtener una forma más pura del metal. El país también produce otras formas de cobre, como cobre blister, pero en cantidades muy pequeñas.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo y también es uno de los principales productores de molibdeno, yodo, litio, oro y plata. La industria minera representa cerca del 20% del producto interno bruto del país, según las estimaciones más recientes del Gobierno.

La producción de molibdeno sumó en junio 3.378 toneladas, un incremento del 14,5% frente a las 2.949 toneladas producidas durante el mismo mes de 2009.

La producción de molibdeno del primer semestre cayó un 0,3% a 16.800 toneladas frente a las 16.855 toneladas producidas durante el mismo lapso de 2009.

La producción de mineral de hierro creció un 3,7% interanual a 715.882 toneladas en junio, informó el INE.

A diferencia de meses anteriores, el INE no proporcionó la producción de oro ni plata.