Londres. La producción de petróleo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) subió en diciembre a su mayor nivel desde octubre del 2008, debido a que los miembros del grupo mostraron pocas señales de disminuir su bombeo para hacer lugar al suministro libio en recuperación, mostró este miércoles un sondeo de Reuters.

El suministro de los 12 miembros de la OPEP promedió los 30,74 millones de barriles por día (bpd) el mes pasado, un alza desde los revisados 30,62 millones de bpd en noviembre, según la encuesta entre fuentes de petroleras, de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y analistas.

El sondeo muestra que la OPEP, fuente de más de un tercio del crudo global, está produciendo por encima de su objetivo de 30 millones de bpd establecido el 14 de diciembre debido a que el precio del petróleo a más de US$100 desalienta cualquier recorte de la producción.

El mayor aumento en los suministros el mes pasado provino de Libia, donde la producción sigue recuperándose tras una paralización de meses durante la guerra civil que culminó con el derrocamiento de Muammar Gaddafi.

"Es bastante sorprendente cuán exitosos han sido los libios hasta ahora", declaró el consultor de KBC Energy Economics, Samuel Ciszuk.

La producción total de la OPEP en diciembre fue la más alta desde octubre del 2008, justo antes de que el grupo acordara reducir las metas de bombeo para combatir una recesión, según el sondeo de Reuters.

Las exportaciones y la demanda de las refinerías de Libia han crecido a 750.000 bpd en diciembre, según el sondeo, desde los 250.000 bpd de noviembre aunque por debajo de las cifras de producción emitidas por funcionarios libios.

Los precios del petróleo estadounidense operaban este miércoles en torno a los US$102, mientras que el Brent cotizaba en alrededor de US$112.

Producción del Golfo. El sondeo también proporciona poca evidencia de que los productores árabes del Golfo Pérsico estén recortando su bombeo en forma drástica, hasta ahora, para hacer lugar al incremento del suministro libio.

Arabia Saudita y sus aliados en el Golfo elevaron la producción en forma unilateral en el segundo semestre del 2011 tras no poder convencer a Irán y otros miembros a que acordaran un incremento coordinado para satisfacer la escasez de suministro de Libia.

La OPEP selló su disputa de seis meses de duración en su reunión de diciembre en Viena, adoptando su meta de producción de 30 millones de bpd. Sin embargo, analistas han dicho que sin cuotas individuales específicas, las alzas por encima del nuevo límite serían muy posibles.

En noviembre, el suministro de Arabia Saudita fue revisado en alza por 350.000 bpd a 9,8 millones de bpd, cuando envió más crudo a consumidores en Asia. En diciembre, su producción disminuyó sólo un poco, según fuentes en el sondeo.

"En noviembre, hubo un repunte muy fuerte y lo que veo en diciembre es que prácticamente no hubo cambios -tal vez una reducción leve, pero no una significativa", declaró una fuente de la industria naviera.

Kuwait incrementó su producción en diciembre y el suministro se elevó un poco en Emiratos Árabes Unidos. Las fuentes del sondeo tenían estimaciones más bajas del suministro kuwaití que los representantes de la industria del país, que aseguran que el país está bombeando por lo menos 3 millones de bpd.

La producción de Venezuela también subió levemente. En diciembre se completó un mantenimiento importante en el mejorador de crudo pesado de Petroanzoátegui.

Entre los países que redujeron su producción, los envíos de Angola disminuyeron debido a una menor exportación de variedades de crudo como Girassol y Plutonio. Los programas de carga señalan envíos sin cambios o en disminución en enero.

La producción nigeriana fue recortada ya que Royal Dutch Shell cerró la producción en su sitio marítimo de Bonga debido a un derrame petrolero.